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“Trabajo muy duro, como un esclavo”: Diez canciones para el Día del Trabajador

El 1 de mayo se conmemora el Día Internacional de los Trabajadores, en homenaje a los “Mártires de Chicago”, un grupo de sindicalistas anarquistas que fueron ejecutados en Estados Unidos, por su participación en las jornadas de lucha por la consecución de la jornada laboral de ocho horas, que tuvieron su origen en la huelga iniciada el 1 de mayo de 1886 y su punto álgido tres días más tarde, en la Revuelta de Haymarket. En la actualidad es una fiesta reivindicativa de los derechos de los trabajadores en sentido general.

La figura del trabajador, el trabajo en si, sus penas y alegrías, son parte importante de nuestra cultura, por lo tanto, no es de extrañar que varios músicos se hayan inspirado en el mundo laboral para crear sus canciones. He aquí una selección de estas: Seguir leyendo “Trabajo muy duro, como un esclavo”: Diez canciones para el Día del Trabajador

El “silencioso” de The Beatles nació en un día como hoy: George Harrison

georgeGeorge Harrison (Liverpool, Inglaterra, 25 de febrero de 1943 – Los Ángeles, California, EEUU, 29 de noviembre de 2001) fue un músico, guitarrista, cantautor, actor y productor de cine inglés, que alcanzó fama internacional como el guitarrista principal de The Beatles. A veces referido como el Beatle silencioso, Harrison con el tiempo se volvió en un admirador del misticismo de la India, que presentó a los otros Beatles, así como a la audiencia occidental. Tras la ruptura de la banda, se convirtió en un exitoso artista solista y luego en uno de los miembros fundadores de la banda Traveling Wilburys. Harrison también fue un músico de sesión y un productor de cine y de discos. Está ubicado en el lugar número 11 en la lista de Los 100 Más Grandes Guitarristas de Todos Los Tiempos de la revista Rolling Stones.

Aunque la mayoría de las canciones de The Beatles fueron escritas por Lennon y McCartney, los álbumes de la banda generalmente incluían una o dos canciones escritas por Harrison, desde el With The Beatles en adelante. Sus composiciones posteriores con The Beatles incluyen Here Comes De Sun, Something y While My Guitar Gently Weeps. Para cuando la banda se disolvió, Harrison había acumulado una reserva de material, el cual lanzó como el álbum triple All THings Must Pass en 1970, del cual salieron dos singles exitosos: un single doble lado A, My Sweet Lord, respaldado por Isn’t It A Pity y What Is Life. Además de su trabajo en solista, Harrison coescribió dos éxitos para el ex Beatle Ringo Starr, así como canciones para Traveling Wilburys -el supergrupo que formó en 1988 con Jeff Lynne, Bob Dylan, Tom Petty y Roy Orbison-.

Harrison abrazó la cultura de la India y el Hinduísmo a mediados de los 60 y ayudó a expandir el conocimiento occidental de la música de sitar y del movimiento Hare Krishna. Con el Ravi Shankar organizó el primer gran concierto de caridad: el Concierto por Bangladesh, en 1971. Además de sus logros musicales, fue también un productor de discos y cofundador de la compañía productora HandMade Films. Entre su trabajo como productor de cine, colaboró con gente tan diversa como los miembros de Monty Python y Madonna.

Se casó dos veces, primero con la modelo Pattie Boyd desde 1966 a 1974 y por 23 años con la secretaria de compañia disquera Olivia Trinidad Arias, con quién tuvo un hijo, Dhani Harrison. Fue amigo cercano de Eric Clapton. Es el único Beatle que ha publicado una autobiografía, titulada I Me Mine en 1980. Harrison murió de cáncer al pulmón en 2001.

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Hoy, al medio día, se cumplen 45 años desde que The Beatles dieron su mítico concierto en la azotea; el último de su carrera

beatlesEl dar un concierto en una azotea es un recurso bastante empleado entre diversos grupos musicales, ya sea en un videoclip (lo más común) o en directo. Pero poca gente (excepto los fans del grupo) recuerda que fueron los Beatles los primeros en hacerlo.

En enero de 1969, los Beatles se encontraban en el estudio, grabando el que sería el último de sus discos “Let It Be” (“Déjalo estar”, ya el título expresaba las intenciones de separarse). Aunque “Abbey Road” se grabó posteriormente, “Let It Be” fue el último álbum en publicarse, casi un año después de su grabación. Inmersos en el proceso de creación del disco, que no hizo más que agravar las tensiones entre el grupo, los Beatles decidieron dar un último concierto en directo antes de separarse definitivamente. Siempre es un momento emotivo cuando un grupo de música se disuelve, pero la despedida de los Beatles ha pasado a la historia por como se produjo.

Tras barajar diversas posibilidades, como dar un último concierto, los miembros del grupo decidieron finalmente decantarse por la solución más sencilla e impactante. El 30 de enero de 1969 subieron a la azotea de los estudios Apple Records, en Abbey Road, y dieron un pequeño concierto improvisado para todos los que pasaban por la calle.

Evidentemente, la reacción de la gente fue de sorpresa. No todos los días se puede ver a los Beatles en directo -y gratis- y el grupo era aún uno de los más famosos del mundo. Tras tocar varias de las canciones de su nuevo disco, el concierto fue interrumpido por la policía, que había recibido quejas de los oficinistas cercanos por el ruido (¡incultos!). A pesar de todo, los Beatles insistieron en que, al menos, les dejaran terminar la canción.

Este final tan sólo ha contribuido a aumentar su leyenda, poniendo un curioso epílogo a una carrera repleta de éxitos del que es, sin duda, el cuarteto musical más famosos de la historia.

Este concierto de los Beatles marcó un antes y un después, convirtiéndose el tocar en una azotea, en algo imitado cientos de veces desde entonces, por otros tantos grupos musicales.

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“Please Please Me”, el disco debut de The Beatles, fue lanzado un día como hoy

Please Please Me es el disco debut de la banda de rock inglesa The Beatles. El sello discográfico Parlophone apuró su lanzamiento en el Reino Unido para el 22 de marzo de 1963, para capitalizar el éxito de los singles Please Please Me (nº 1 en muchas listas británicas) y Love Me Do (nº 17). Su publicación acompaña el inicio de la Beatlemanía.

De las 14 canciones que conforman el disco, ocho fueron escritas por John Lennon y Paul McCartney, una de las primeras evidencias de lo que la revista Rolling Stone luego llamó “[la invención de] la idea de la banda de rock autónoma, que escribe sus propios éxitos y toca sus propios instrumentos”. Aunque la mayor parte de las canciones fueran cantadas por Lennon o McCartney, solos o en dúo, George Harrison participa en el coro y presta su voz para dos canciones, mientras que Ringo Starr es intérprete de una. Los catorce temas son típicos del repertorio que la banda tocaba durante años en clubes de Liverpool y Hamburgo.

La cubierta está ilustrada con una fotografía de los cuatro en las escaleras de la sede de la compañía EMI en Londres, parodiada por el grupo seis años después.

Desde el lanzamiento de Please Please Me, The Beatles aumentaron su popularidad en todo el mundo, principalmente en el Reino Unido, donde el álbum llegó al puesto número 1 el día 11 de mayo de 1963, permaneciendo en ese puesto durante 30 semanas hasta el 7 de diciembre de 1963, fecha en la que fue sustituido en la primera posición por el segundo LP del grupo, With The Beatles.

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¿Acaso serán verdad?: Mitos urbanos detrás de cinco canciones populares

paul-is-deadPor Osvaldo Cortés, periodista de Somos9.

Mitos urbanos. Una forma de folclore contemporáneo que consiste en relatos que, a pesar de tener elementos sobrenaturales o inverosímiles, son presentadas como historias verdaderas ocurridas en la actualidad. Muchas parten de hechos reales, pero que son exagerados, distorsionados o mezclados con datos ficticios y que luego son divulgadas a través del boca a boca, o a través de los medios de comunicación e información.

La existencia de Pie Grande o que la cabeza de Walt Disney fue criogenizada, son algunos ejemplos de mitos urbanos. Y el ámbito de la música popular también tiene los suyos propios, que van desde letras que hablan de hombres ahogados hasta mensajes de adoración a Satanás. Es por eso que en Somos9 hemos hecho una pequeña lista, con los mitos urbanos detrás de cinco de las canciones más famosas de la historia de la industria de la música.

“In The Air Tonight” de Phil Collins

Una de las canciones más famosas dentro de su carrera solista, “In The Air Tonight” de Phil Collins es un clásico de los ochenta, pero también el objeto de uno de los mitos más raros de la música, que nació por interpretar su letra de forma demasiado literal.

En una parte de la canción, la letra dice “Well if you told me you were drowning, I would not lend a hand” (Bueno, si me dijeras que te estás ahogando, no te echaría una mano). Según el mito, esta parte de la letra está basada en un hecho real que Collins presenció, en el que una persona se estaba ahogando y otra se rehusó a ayudarle.

Este mito se pone aún más interesante cuando se le une otro mito, que dice que Collins, en un concierto, se encontró cara a cara con la persona que no quiso ayudar a la que se estaba ahogando, mientras cantaba la canción.

La verdad es que el mito es falso. Como el mismo Phil Collins reveló en una entrevista para la BBC, cuando escribió la canción, estaba pasando por el divorcio de su primera esposa; fueron su ira, su frustración y su desconcierto los que lo guiaron durante la composición.

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“La Danza de Xuxa” de Xuxa

Cuenta el mito que a comienzo de la década de 1990, a alguien se le cortó la cinta de su cassette de la cantante brasileña Xuxa, mientras escuchaba la canción “La Danza de Xuxa”, el que empezó a reproducirse al revés debido al desperfecto. Es en ese momento que notó un escalofriante -y supuesto- mensaje diabólico.

En el puente de la canción, que dice “¿Ustedes quieren bailar twist? ¡Nooo! ¿Ustedes quieren bailar vals? ¡Nooo! ¿Entonces qué vamos a bailar?…”, supuestamente se puede oír la frase “el diablo es un magnífico”, al reproducirse al revés.

Este supuesto mensaje satánico causó en Chile una psicosis colectiva. A pesar de que la iglesia católica llamaba a la cordura, pidiendo no creer en estas historias sin fundamento, muchas familias exigieron boicotear a la artista, dejando de comprar sus productos; incluso hubieron protestas frente a la embajada de Brasil,

Por su parte Xuxa, muy enfadada, declaró a una revista brasileña que “jamás le cantaría al diablo”.

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“Love Rollercoaster” de The Ohio Players

Conocida para muchos gracias al cover hecho por Red Hot Chili Peppers, “Love Rollercoaster”, del grupo The Onion Players, es un tema funk sumamente alegre pensado para las desenfadadas discotecas de 1975. Al saber esto, quién sospecharía que detrás de esta canción, está uno de los mitos más tétricos de la historia de la música.

En una porción de la canción (entre 2:32 y 2:36 en la versión del disco), se puede escuchar un grito de una mujer en pánico, que no concuerda con la música.

Existen varias versiones del mito sobre el origen del grito, pero la más popular dice que Ester Cordet, la modelo que aparece desnuda en la portada del disco Honey, en donde aparece el tema, quedó desfigurada a causa de las quemaduras provocadas por la miel que vierte sobre ella, la que estaba muy caliente. Más tarde, ella entra al estudio de grabación, mientras se estaba grabando el tema, amenazando con hacer una demanda; en ese momento, el manager de la banda la mata en la sala de control con un cuchillo. Lo cierto es que quien grita es Billy Beck, tecladista de la banda y Ester Cordet aún está viva.

A pesar de que el mito era falso, la banda lo aprovechó porque era buena para la imagen de la banda, como lo afirma Jimmy “Diamond” Williams, baterista de la banda: “El DJ inventó la historia y barrió el país. La gente nos preguntaba ‘¿Mataron a esa chica?’. La banda hizo un voto de silencio porque nos hacía vender más discos”.

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“Rasguña las piedras” de Sui Generis

Lanzada en 1974, Rasguña las Piedras es uno clásico de Sui Generis, cuyo significado de su letra, escrita por Charly García, desató un mito que ha tenido varias extrañas versiones.

Una de estas versiones, muy al estilo de los poemas de Edgar Allan Poe, es que la canción habla de una novia de Charly que había “muerto”. En la noche posterior al entierro, Charly tuvo una pesadilla en donde veía a la mujer gritando desesperada, presa de la locura. Tras despertar, el cantante fue inmediatamente al cementerio donde yacía ella y después de hacer un escándalo, consiguió que exhumaran su cuerpo. La sorpresa fue encontrar la tapa del cajón llena de arañones, sangre y uñas; la mujer había padecido un episodio de catalepsia y había despertado cuando ya yacía bajo tierra.

Otra versión dice que el tema es sobre el golpe militar en Argentina de 1976, en el que se cuenta la trágica historia de los muertos y desaparecidos, de los detenidos que tenían que escuchar por horas cómo eran torturados los demás. Esto es poco probable, ya que el tema fue compuesto en 1974.

Finalmente, el mito sobre “Rasguña las Piedras” se aclaró durante una entrevista entre Charly García y el periodista chileno Felipe Bianchi, en septiembre de 1993:

  • Bianchi: “Por última vez. ¿Es cierto que escribiste ‘Rasguña las piedras’ en homenaje a una novia que tenía catalepsia?”
  • García: “No tengo la menor idea de a quién se le ocurrió eso. De verdad. Incluso hay más versiones. También dicen que la muerta era mi hermana. ¡Boludeces! Es un mito. Ni catalepsia ni nada. La canción es pura fantasía poética y la hice un día cualquiera. Estaba viviendo con María Rosa Yorio en una pensión y ella fue a comprar papas o algo así. Cuando volvió, la canción estaba lista”.

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“Strawberry Fields Forever” de The Beatles

Una de las canciones que definieron el rock psicodélico, “Strawberry Fields Forever”, escrita por John Lennon, está inspirada en sus recuerdos de cuando jugaba en el jardín de una casa del Ejército de Salvación llamado Strawberry Field, que estaba cerca de su hogar de la niñez. Todo bien, hasta que al final de la canción, al parecer, se escucha una pista sobre la muerte de Paul McCartney.

Captado por los micrófonos de la batería de Ringo Starr, se escuchan unos comentarios ligeramente audibles de Lennon. Según muchos -en especial los fanáticos de las conspiraciones- se puede oír a Lennon decir “I buried Paul” (Yo enterré a Paul), lo que alimentaría el mito de que Paul McCartney murió en un accidente automovilístico en 1967 y que fue reemplazado por William Campbell, un hombre físicamente similar a Paul.

La verdad es que lo que dice Lennon es “cranberry sauce” (salsa de arándanos), como lo afirmó Paul McCartney en 1974: “No era ‘yo enterré a Paul’, para nada; ese era John diciendo ‘salsa de arándanos’. Ese era el humor de John. Él decía cosas totalmente fuera de sentido, como salsa de arándanos. Si no se dan cuenta de que John era propenso a decir salsa de arándanos cuando se le daba la gana, entonces empiezas a oír una extraña y pequeña palabra y piensas ‘¡Aha!’”.

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Osvaldo Antonio Cortés
Periodista y editor de Somos9
Twitter: @reploidsigma

“La guerra ha terminado, si tú lo quieres”: John Lennon nació un día como hoy

John Ono Lennon, nacido como John Winston Lennon (Liverpool, Inglaterra, 9 de octubre de 1940 – Ciudad de Nueva York, Nueva York, EEUU, 8 de diciembre de 1980), fue un músico, cantante y cantautor inglés, que saltó a la fama mundial como uno de los miembros fundadores de The Beatles, una de las bandas más exitosas comercialmente y más aclamadas por la crítica en la historia de la música popular. Junto a Paul McCartney, formó una de las sociedades compositoras más celebradas del siglo XX.

Nacido y criado en Liverpool, Lennon se involucró en su adolescencia en la locura del skiffle (un tipo de música folk influenciado por géneros como el jazz y el blues); su primera banda, the Quarrymen, evolucionó en The Beatles en la década de 1960. Luego de que el grupo se disolviera a finales de la década, Lennon se embarcó en una carrera solista que produjo los álbumes aclamados por la crítica, John Lennon/Plastic Ono Band e Imagine, y canciones icónicas como Give Peace a Chance e Imagine. Luego de su matrimonio con Yoko Ono en 1969, cambió su nombre a John Ono Lennon. Lennon se desconectó del negocio de la música en 1975 para dedicarle tiempo a la crianza de su hijo Sean, pero reemergió con Ono en 1980 con el álbum Double Fantasy. Fue asesinado tres semanas después de su lanzamiento.

Lennon reveló una naturaleza rebelde y un ingenio mordaz en su música, escrituras, dibujos, en películas y en entrevistas. Controversial a través de su activismo político y de la paz, se mudó a Nueva York en 1971, donde su criticismo hacia la Guerra en Vietnam dio lugar a un largo intento, por parte la administración de Richard Nixon, para deportarlo, mientras algunas de sus canciones fueron adoptadas como himnos por parte del movimiento antibélico.

Hasta el 2012, las ventas de los discos solistas de Lennon exceden los 14 millones de unidades sólo en los Estados Unidos, y como escritor, co-escritor o intérprete, es responsable de 25 singles que han alcanzado el primer lugar en el listado Hot 100, de la revista Billboard. En 2002, una encuesta hecha por la BBC de Londres, lo ubicó en el octavo lugar entre los 100 Más Grandes Británicos y en 2008, la revista Rolling Stone lo ubicó como el quinto mejor vocalista de todos los tiempos. Fue póstumamente inducido al Salón de la Fama de los Compositores en 1987 y al Salón de la Fama del Rock and Roll en 1994.

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“Si estuviera muerto, sería el último en saberlo”: en un día como hoy, nació Paul McCartney

Sir James Paul McCartney (Liverpool, Inglaterra, 18 de junio de 1942) es un músico, cantautor y compositor inglés. Junto a John Lennon, George Harrison y Ringo Starr, ganó fama mundial como miembro de The Beatles y con Lennon, formó una de las asociaciones compositoras más celebradas del siglo XX. Luego del quiebre de la banda, empezó una carrera solista y más tarde formó la banda Wings con su primera esposa, Linda Eastman, y el cantautor Denny Laine.

McCartney ha sido descrito por el Libro de Récords Guinness como el “compositor y el artista musical más exitoso de todos los tiempos”, con 60 discos de oro y ventas por sobre los 100 millones de discos y los 100 millones de singles, así como el “compositor más exitoso” en la historia de las listas de música del Reino Unido. La canción Yesterday, compuesta por él, ha sido re-interpretada como cover por más de 2200 artistas -más que cualquier otra canción en la historia de la industria musical-. El lanzamiento de la canción de Wings, Mull of Kintyre, co-escrita con Laine, fue uno de los singles más vendidos de la historia en el Reino Unido. Ha escrito o co-escrito 31 canciones que han alcanzado el primer puesto dentro del Hot 100 de la revista Billboard.

McCartney ha compuesto bandas sonoras de películas, música clásica, electrónica y ha lanzado un gran catálogo de canciones como solista. Ha tomado parte en proyectos para ayudar a caridades internacionales, ha sido un defensor de los derechos de los animales, del vegetarianismo y de la educación musical, ha hecho campaña en contra de las minas terrestres, la caza de focas y ha apoyado esfuerzos como Make Poverty History. Su compañía, MPL Communications, posee los derechos de autor de más de 25 mil canciones, incluyendo aquellas escritas por Buddy Holly, así como los derechos de publicación de los musicales Guys and Dolls, A Chorus Line y Grease.

McCartney es una de las personas más acaudaladas del Reino Unido, con una fortuna estimada en 2010 de 475 millones de libras esterlinas. Ha estado casado tres veces y es padre de cinco hijos.

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La manzana no cae lejos del árbol: hijo de Paul McCartney quiere formar banda con hijos de ex-Beatles

James, hijo de Paul McCartney, reveló en una entrevista para la BBC de Londres, de que quiere dar vida a un proyecto tipo “The Beatles, la nueva generación”, compuesto con los hijos de los integrantes de la icónica banda de Liverpool.

Según James, de 34 años, dijo que intentará reunir a Sean (hijo de John Lennon) y a Dhani (hijo de George Harrison) para formar este proyecto, aunque Zak Starkey (uno de los hijos de Ringo Starr) se mostró menos interesado en la idea.

“No creo que Zak quiera hacerlo”, dijo McCartney. “Tal vez Jason (otro de los hijos de Starr y también baterista) quiera sumarse. Yo estaría interesado. Sean parece que también, y Dhani lo mismo. Estaría feliz si armamos el grupo”, agregó.

Esta declaración fue hecha como parte de la inauguración de la gira que McCartney comienza hoy en el Cavern Club de Liverpool, lugar clave en la historia de The Beatles, ya que ahí inició su exitosa carrera.

 

El “silencioso” de The Beatles nació en un día como hoy: George Harrison

George Harrison (Liverpool, Inglaterra, 25 de febrero de 1943 – Los Ángeles, California, EEUU, 29 de noviembre de 2001) fue un músico, guitarrista, cantautor, actor y productor de cine inglés, que alcanzó fama internacional como el guitarrista principal de The Beatles. A veces referido como el Beatle silencioso, Harrison con el tiempo se volvió en un admirador del misticismo de la India, que presentó a los otros Beatles, así como a la audiencia occidental. Tras la ruptura de la banda, se convirtió en un exitoso artista solista y luego en uno de los miembros fundadores de la banda Traveling Wilburys. Harrison también fue un músico de sesión y un productor de cine y de discos. Está ubicado en el lugar número 11 en la lista de Los 100 Más Grandes Guitarristas de Todos Los Tiempos de la revista Rolling Stones.

Aunque la mayoría de las canciones de The Beatles fueron escritas por Lennon y McCartney, los álbumes de la banda generalmente incluían una o dos canciones escritas por Harrison, desde el With The Beatles en adelante. Sus composiciones posteriores con The Beatles incluyen Here Comes De Sun, Something y While My Guitar Gently Weeps. Para cuando la banda se disolvió, Harrison había acumulado una reserva de material, el cual lanzó como el álbum triple All THings Must Pass en 1970, del cual salieron dos singles exitosos: un single doble lado A, My Sweet Lord, respaldado por Isn’t It A Pity y What Is Life. Además de su trabajo en solista, Harrison coescribió dos éxitos para el ex Beatle Ringo Starr, así como canciones para Traveling Wilburys -el supergrupo que formó en 1988 con Jeff Lynne, Bob Dylan, Tom Petty y Roy Orbison-.

Harrison abrazó la cultura de la India y el Hinduísmo a mediados de los 60 y ayudó a expandir el conocimiento occidental de la música de sitar y del movimiento Hare Krishna. Con el Ravi Shankar organizó el primer gran concierto de caridad: el Concierto por Bangladesh, en 1971. Además de sus logros musicales, fue también un productor de discos y cofundador de la compañía productora HandMade Films. Entre su trabajo como productor de cine, colaboró con gente tan diversa como los miembros de Monty Python y Madonna.

Se casó dos veces, primero con la modelo Pattie Boyd desde 1966 a 1974 y por 23 años con la secretaria de compañia disquera Olivia Trinidad Arias, con quién tuvo un hijo, Dhani Harrison. Fue amigo cercano de Eric Clapton. Es el único Beatle que ha publicado una autobiografía, titulada I Me Mine en 1980. Harrison murió de cáncer al pulmón en 2001.

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