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¿Acaso serán verdad?: Mitos urbanos detrás de cinco canciones populares

paul-is-deadPor Osvaldo Cortés, periodista de Somos9.

Mitos urbanos. Una forma de folclore contemporáneo que consiste en relatos que, a pesar de tener elementos sobrenaturales o inverosímiles, son presentadas como historias verdaderas ocurridas en la actualidad. Muchas parten de hechos reales, pero que son exagerados, distorsionados o mezclados con datos ficticios y que luego son divulgadas a través del boca a boca, o a través de los medios de comunicación e información.

La existencia de Pie Grande o que la cabeza de Walt Disney fue criogenizada, son algunos ejemplos de mitos urbanos. Y el ámbito de la música popular también tiene los suyos propios, que van desde letras que hablan de hombres ahogados hasta mensajes de adoración a Satanás. Es por eso que en Somos9 hemos hecho una pequeña lista, con los mitos urbanos detrás de cinco de las canciones más famosas de la historia de la industria de la música.

“In The Air Tonight” de Phil Collins

Una de las canciones más famosas dentro de su carrera solista, “In The Air Tonight” de Phil Collins es un clásico de los ochenta, pero también el objeto de uno de los mitos más raros de la música, que nació por interpretar su letra de forma demasiado literal.

En una parte de la canción, la letra dice “Well if you told me you were drowning, I would not lend a hand” (Bueno, si me dijeras que te estás ahogando, no te echaría una mano). Según el mito, esta parte de la letra está basada en un hecho real que Collins presenció, en el que una persona se estaba ahogando y otra se rehusó a ayudarle.

Este mito se pone aún más interesante cuando se le une otro mito, que dice que Collins, en un concierto, se encontró cara a cara con la persona que no quiso ayudar a la que se estaba ahogando, mientras cantaba la canción.

La verdad es que el mito es falso. Como el mismo Phil Collins reveló en una entrevista para la BBC, cuando escribió la canción, estaba pasando por el divorcio de su primera esposa; fueron su ira, su frustración y su desconcierto los que lo guiaron durante la composición.

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“La Danza de Xuxa” de Xuxa

Cuenta el mito que a comienzo de la década de 1990, a alguien se le cortó la cinta de su cassette de la cantante brasileña Xuxa, mientras escuchaba la canción “La Danza de Xuxa”, el que empezó a reproducirse al revés debido al desperfecto. Es en ese momento que notó un escalofriante -y supuesto- mensaje diabólico.

En el puente de la canción, que dice “¿Ustedes quieren bailar twist? ¡Nooo! ¿Ustedes quieren bailar vals? ¡Nooo! ¿Entonces qué vamos a bailar?…”, supuestamente se puede oír la frase “el diablo es un magnífico”, al reproducirse al revés.

Este supuesto mensaje satánico causó en Chile una psicosis colectiva. A pesar de que la iglesia católica llamaba a la cordura, pidiendo no creer en estas historias sin fundamento, muchas familias exigieron boicotear a la artista, dejando de comprar sus productos; incluso hubieron protestas frente a la embajada de Brasil,

Por su parte Xuxa, muy enfadada, declaró a una revista brasileña que “jamás le cantaría al diablo”.

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“Love Rollercoaster” de The Ohio Players

Conocida para muchos gracias al cover hecho por Red Hot Chili Peppers, “Love Rollercoaster”, del grupo The Onion Players, es un tema funk sumamente alegre pensado para las desenfadadas discotecas de 1975. Al saber esto, quién sospecharía que detrás de esta canción, está uno de los mitos más tétricos de la historia de la música.

En una porción de la canción (entre 2:32 y 2:36 en la versión del disco), se puede escuchar un grito de una mujer en pánico, que no concuerda con la música.

Existen varias versiones del mito sobre el origen del grito, pero la más popular dice que Ester Cordet, la modelo que aparece desnuda en la portada del disco Honey, en donde aparece el tema, quedó desfigurada a causa de las quemaduras provocadas por la miel que vierte sobre ella, la que estaba muy caliente. Más tarde, ella entra al estudio de grabación, mientras se estaba grabando el tema, amenazando con hacer una demanda; en ese momento, el manager de la banda la mata en la sala de control con un cuchillo. Lo cierto es que quien grita es Billy Beck, tecladista de la banda y Ester Cordet aún está viva.

A pesar de que el mito era falso, la banda lo aprovechó porque era buena para la imagen de la banda, como lo afirma Jimmy “Diamond” Williams, baterista de la banda: “El DJ inventó la historia y barrió el país. La gente nos preguntaba ‘¿Mataron a esa chica?’. La banda hizo un voto de silencio porque nos hacía vender más discos”.

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“Rasguña las piedras” de Sui Generis

Lanzada en 1974, Rasguña las Piedras es uno clásico de Sui Generis, cuyo significado de su letra, escrita por Charly García, desató un mito que ha tenido varias extrañas versiones.

Una de estas versiones, muy al estilo de los poemas de Edgar Allan Poe, es que la canción habla de una novia de Charly que había “muerto”. En la noche posterior al entierro, Charly tuvo una pesadilla en donde veía a la mujer gritando desesperada, presa de la locura. Tras despertar, el cantante fue inmediatamente al cementerio donde yacía ella y después de hacer un escándalo, consiguió que exhumaran su cuerpo. La sorpresa fue encontrar la tapa del cajón llena de arañones, sangre y uñas; la mujer había padecido un episodio de catalepsia y había despertado cuando ya yacía bajo tierra.

Otra versión dice que el tema es sobre el golpe militar en Argentina de 1976, en el que se cuenta la trágica historia de los muertos y desaparecidos, de los detenidos que tenían que escuchar por horas cómo eran torturados los demás. Esto es poco probable, ya que el tema fue compuesto en 1974.

Finalmente, el mito sobre “Rasguña las Piedras” se aclaró durante una entrevista entre Charly García y el periodista chileno Felipe Bianchi, en septiembre de 1993:

  • Bianchi: “Por última vez. ¿Es cierto que escribiste ‘Rasguña las piedras’ en homenaje a una novia que tenía catalepsia?”
  • García: “No tengo la menor idea de a quién se le ocurrió eso. De verdad. Incluso hay más versiones. También dicen que la muerta era mi hermana. ¡Boludeces! Es un mito. Ni catalepsia ni nada. La canción es pura fantasía poética y la hice un día cualquiera. Estaba viviendo con María Rosa Yorio en una pensión y ella fue a comprar papas o algo así. Cuando volvió, la canción estaba lista”.

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“Strawberry Fields Forever” de The Beatles

Una de las canciones que definieron el rock psicodélico, “Strawberry Fields Forever”, escrita por John Lennon, está inspirada en sus recuerdos de cuando jugaba en el jardín de una casa del Ejército de Salvación llamado Strawberry Field, que estaba cerca de su hogar de la niñez. Todo bien, hasta que al final de la canción, al parecer, se escucha una pista sobre la muerte de Paul McCartney.

Captado por los micrófonos de la batería de Ringo Starr, se escuchan unos comentarios ligeramente audibles de Lennon. Según muchos -en especial los fanáticos de las conspiraciones- se puede oír a Lennon decir “I buried Paul” (Yo enterré a Paul), lo que alimentaría el mito de que Paul McCartney murió en un accidente automovilístico en 1967 y que fue reemplazado por William Campbell, un hombre físicamente similar a Paul.

La verdad es que lo que dice Lennon es “cranberry sauce” (salsa de arándanos), como lo afirmó Paul McCartney en 1974: “No era ‘yo enterré a Paul’, para nada; ese era John diciendo ‘salsa de arándanos’. Ese era el humor de John. Él decía cosas totalmente fuera de sentido, como salsa de arándanos. Si no se dan cuenta de que John era propenso a decir salsa de arándanos cuando se le daba la gana, entonces empiezas a oír una extraña y pequeña palabra y piensas ‘¡Aha!’”.

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Osvaldo Antonio Cortés
Periodista y editor de Somos9
Twitter: @reploidsigma