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En un día como hoy, Martin Luther King Jr. dio su famoso discurso de “Yo tengo un sueño”

“I Have A Dream” (“Yo Tengo un Sueño”) fue un discurso público de 17 minutos por Martin Luther King Jr., dado el 28 de agosto de 1963, en el cuál llamaba por la igualdad racial y un fin a la discriminación.

El discurso, dado desde los escalones del Memorial a Lincoln durante la Marcha en Washington por Trabajo y Libertad, fue un momento definitivo en el Movimiento estadounidense por los Derechos Civiles. Dado ante más de 200 mil simpatizantes por los derechos civiles, el discurso fue clasificado como el mayor discurso estadounidense del siglo XX, según una encuesta de 1999 a estudiosos en discursos públicos.

De acuerdo al Representativo de EEUU, John Lewis, quien también habló ese día como el Presidente del Comité de Coordinación No Violenta de Estudiantes, “el Dr. King tuvo el poder, la habilidad y la capacidad de transformar aquellos escalones del Memorial a Lincoln, en un área monumental que por siempre será reconocida. Al hablar de la forma en que lo hizo, educó, inspiró e informó no sólo a la gente presente, sino que también a la gente alrededor de EEUU y a las generaciones aún por nacer”.

Al final del discurso, King se salió de su texto preparado hacia una improvisada perorata bajo el tema de “yo tuve un sueño”, posiblemente impulsado por el grito de Mahalia Jackson, “¡Dígales sobre del sueño, Martin!”. Él había entregado por primera vez un discurso incorporando algunas de las mismas secciones en Detroit, en junio de 1963, cuando marchó por la Avenida Woodward con Walter Reuther y el Reverendo C.L. Franklin y había ensayado otras partes.

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“Yo tengo un sueño…”: en un día como hoy, fue asesinado Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr. (Atlanta, Georgia, EEUU, 15 de enero de 1929 – Memphis, Tennessee, EEUU, 4 de abril de 1968) fue un clérigo, activista y un prominente líder en el Movimiento por los Derechos Civiles de los Afroamericanos. Es mejor conocido por su rol en la promoción de los derechos civiles en los Estados Unidos y alrededor del mundo, usando métodos de no violencia, siguiendo las enseñanzas de Mahatma Gandhi. King se ha convertido en un ícono estadounidense en la historia del Liberalismo contemporáneo de Estados Unidos.

Un ministro bautista, King se convirtió en un activista por los derechos civiles temprano en su carrera. Lideró el Boicot de autobuses de Montgomery en 1955 y ayudó a fundar la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano en 1957, sirviendo como su primer presidente. Los esfuerzo de King condujeron a la Marcha en Washington en 1963, donde King da su famoso discurso “Yo tengo un sueño…”. Ahí, estableció su reputación como uno de los más grandes oradores en la historia de EEUU.

EN 1964, King se convirtió en la persona más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz, por su trabajo para terminar la segregación y la discriminación racial a través de la desobediencia civil y otros medios no violentos. Para el momento de su muerte en 1968, había reenfocado sus esfuerzos en terminar la pobreza y detener la Guerra de Vietnam.

El asesinato

El 4 de abril de 1968, King fue asesinado en el Motel Lorraine, en Memphis, Tennessee; tenía 39 años. La causa fue un disparo hecho con un rifle automático desde arriba de King, mientras estaba parado en el balcón del segundo piso del motel.

James Earl Ray

James Earl Ray, un fugitivo de la Penitenciaria Estatal de Missouri, habría sido el perpetrador. Tras una cacería humana a nivel mundial, el 10 de junio de 1968, Ray fue arrestado en Londres, en el Aeropuerto de Heathrow, extraditado a los Estados Unidos y acusado del delito. EL 10 de marzo de 1969, Ray entró a una declaración de culpabilidad y fue sentenciado a 99 años en la Penitenciaría estatal de Tennessee. Ray luego hizo varios intentos para retirar su declaración de culpabilidad y ser tratado por un jurado, pero no tuvo éxito; murió en prisión el 23 de abril de 1998, a los 70 años.

King, tras su muerte, fue póstumamente condecorado con la Medalla Presidencial de la Libertad en 1977, la Medalla de Oro del Congreso en 2004 y se estableció el Día de Martin Luther King Jr. como un día festivo en 1986, el cual se conmemora el tercer lunes de enero, cerca del natalicio de King.