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Madame Tussaud, famosa por sus esculturas de cera, murió un día como hoy

Marie Tussaud (Estrasburgo, Francia, 1 de diciembre de 1761 – Londres, Reino Unido, 16 de abril de 1850), cuyo nombre de soltera fue Marie Grosholtz, fue una escultora de cera, conocida especialmente por su trabajo para realizar efigies de personalidades destacadas, también muertas por la guillotina durante la Revolución francesa y por fundar el primer museo de figuras de cera que lleva su nombre en la ciudad británica de Londres. Seguir leyendo Madame Tussaud, famosa por sus esculturas de cera, murió un día como hoy

La Real Fuerza Aérea Británica fue formada un día como hoy

La Real Fuerza Aérea (en inglés: Royal Air Force, abreviada como RAF) es la rama aérea de las Fuerzas Armadas Británicas. Formada  al final de la Primera Guerra Mundial, el 1 de abril de 1918, es la fuerza aérea independiente más antigua del mundo. Tras su victoria sobre los Poderes Centrales en 1918, la RAF emergió -en ese tiempo- como la fuerza aérea más grande del mundo. Desde su formación, la RAF ha tomado un papel importante en la historia militar británica, en particular, teniendo un papel importante en la Segunda Guerra Mundial, donde luchó su más famosa campaña, la Batalla de Inglaterra. Seguir leyendo La Real Fuerza Aérea Británica fue formada un día como hoy

“Alguien tiene que morirse para que sepamos apreciar la vida”: Virginia Woolf murió un día como hoy

Adeline Virginia Woolf (Stephen de soltera; Londres, Inglaterra, 25 de enero de 1882 – Lewes, Sussex, Inglaterra, 28 de marzo de 1941) fue una novelista,ensayista, escritora de cartas, editora, feminista y escritora de cuentos británica, considerada como una de las más destacadas figuras del modernismo literario del siglo XX. Seguir leyendo “Alguien tiene que morirse para que sepamos apreciar la vida”: Virginia Woolf murió un día como hoy

El “Rocket Man” nació en un día como hoy: Elton John

Sir Elton Hercules John (verdadero nombre: Reginald Kenneth Dwight; Pinner, Middlesex, Inglaterra, 25 de marzo de 1947) es un cantautor y compositor de rock, pianista y ocasional actor de origen inglés.

Ha trabajado con el letrista Bernie Taupin como su socio compositor desde 1967 y han colaborado en más de 30 álbumes hasta la fecha.

En su carrera de más de 40 años, John ha vendido más de 250 millones de discos, haciéndolo uno de los artistas más exitosos de todos los tiempos. Su single Candle In The Wind 1997, una reestructuración de su éxito de 1973, interpretado en el funeral de su amiga, la Princesa Diana, ha vendido más de 33 millones de copias alrededor del mundo y es el mejor single en ventas en la historia de la revista Billboard. Tiene más de 50 éxitos en los Top 40, incluyendo siete álbumes Nº1 en EEUU consecutivos, 56 singles en los Top 40, 16 en los Top 10, cuatro éxitos en el segundo lugar y nueve en el primer lugar de los rankings. Ha ganado seis premio Grammy, cuatro Brit Awards, un Premio de la Academia, un Golden Globe y un premio Tony. En 2004, la revista Rolling Stone lo ubicó en el lugar 49 en su lista de los 100 más grandes artistas de todos los tiempos. Seguir leyendo El “Rocket Man” nació en un día como hoy: Elton John

¿Le suena el Viajero Intergaláctico?, “No entre en pánico”: Douglas Adams nació un día como hoy

Douglas Noel Adams (Cambridge, Inglaterra, 11 de marzo de 1952 – Santa Bárbara, California, EEUU, 11 de mayo de 2001) fue un escritor, humorista y dramaturgo inglés, mejor conocido por ser el autor de La Guía del Viajero Intergaláctico (The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy), la cual comenzó en 1978 como una comedia radial de la BBC, antes de convertirse en una “trilogía” de cinco libros, que vendieron más de 15 millones de copias durante el tiempo de vida de Adamas, un programa de televisión, varias obras teatrales, cómics, un juego de computadora y en un largometraje en 2005. La contribución de Adams a la radio del Reino Unido es conmemorada en el Salón de la Fama de la Radio Academy, una agencia de caridad dedicada al “estímulo, reconocimiento y promoción de la excelencia en las transmisiones y producciones de audio en el Reino Unido”. Seguir leyendo ¿Le suena el Viajero Intergaláctico?, “No entre en pánico”: Douglas Adams nació un día como hoy

El rebelde que llamó a la anarquía en el Reino Unido está de cumpleaños: John Lydon

Creo que demasiada gente me dice que pienso y no suficiente me pregunta…  John Lydon
Creo que demasiada gente me dice que pienso y no suficiente me pregunta…
John Lydon

John Joseph Lydon (Londres, Inglaterra, 31 de enero de 1956), más conocido como Johnny Rotten, es un cantautor y presentador de televisión inglés, más conocido como el vocalista de la banda de punk rock, Sex Pistols, entre 1975 y 1978, así como durante su vuelta a los escenarios durante las décadas de 1990 y 2000. Es el vocalista de la banda de post punk, Public Image Ltd (PiL), la cual fundó y lideró desde 1978 hasta 1993 y nuevamente desde 2009 en adelante.

Durante su carrera, Lydon ha hecho comentarios controversiales o desdeñosos sobre la familia real británica y sobre otros temas. Incluso hubo un reciente renacimiento de un movimiento de los ochenta para que Lydon fuera declarado caballero, por sus logros con los Sex Pistols -a pesar de que, desde entonces, ha rechazado ser nombrado Miembro de la Orden del Imperio Británico, por sus servicios a la música. En 2002, fue nombrado uno de los 100 más grandes británicos, tras una votación realizada por la BBC. Q Magazine destacó que “de alguna forma, él ha asumido el estatus de tesoro nacional”.

La imagen hecha a medida y el estilo de moda de Lydon lo llevaron a que le pidieran ser el vocalista de los Sex Pistols por su representante, Malcolm McLaren. Con los Pistols, escribió canciones como Anarchy in the U.K., God Save de Queen y Holidays in the Sun, cuyos contenidos precipitaron el “último y más grande brote de pandemonio moral basado en la música pop” en Gran Bretaña. La banda causó un gran revuelo nacional, en gran parte de los medios de comunicación, que se opusieron al contenido de las letras de Lydon, así como a su comportamiento, que incluía decir profanidades en vivo por televisión. Debido a la aparición de la banda en los medios, Lydon fue ampliamente visto, por la imagen pública, como el principal representante del movimiento punk, aunque esta idea no era ampliamente apoyada entre el movimiento en si. A pesar de la reacción negativa que provocaron, hoy en día son reconocidos como uno de los actos más influyentes en la historia de la música popular.

Lydon dejó a los Pistols en 1978 para fundar su propia banda, Public Image Ltd, que fue más experimental en su naturaleza y que fue descrita como “ampliamente, la primera banda post rock”. Aunque nunca fue tan comercialmente exitosa como los Pistols, la banda produjo ocho discos y una serie de singles, antes de tomarse un descanso en 1993, reformándose en 2009.

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“Soy una estrella instantánea. Sólo añada agua y revuelva”: David Bowie nació un día como hoy

David Robert Jones (Brixton, Londres, Inglaterra, 8 de enero de 1947), mejor conocido como David Bowie, es un músico y compositor de rock británico, quien ha ejercido a su vez de actor, productor discográfico y arreglista. Figura importante de la música popular durante más de cinco décadas, Bowie es considerado un innovador, en particular por sus trabajos de la década de 1970 y por su peculiar voz, además de la profundidad intelectual de su obra.

A pesar de haber lanzado un álbum (David Bowie) y varios sencillos antes, Bowie consiguió notoriedad en julio de 1969, cuando su sencillo Space Oddity llegó al Top 5 de la lista británica de sencillos. Después de tres años correspondientes a una etapa de experimentación, resurgió en 1972, en plena era del glam rock, con su extravagante y andrógino álter ego Ziggy Stardust, gracias a su exitoso sencillo Starman y el disco The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars. David Buckley, su biógrafo, describe el impacto de Bowie de esa época diciendo que “retó al núcleo de la música rock de la época” y “creó, posiblemente, el personaje más importante de la cultura popular”. La relativamente corta vida de Ziggy probó ser sólo una faceta de una carrera marcada por continuas reinvenciones, innovaciones musicales y presentaciones visuales de todo tipo.

Después de disparejos éxitos comerciales a finales de la década de 1970, consiguió números uno en el Reino Unido con el sencillo Ashes to Ashes y su correspondiente álbum, Scary Monsters (and Super Creeps). Colaboró con Queen en el número uno de las listas de venta Under Pressure para, poco después, volver a conseguir un éxito comercial con su disco de 1983 Let’s Dance, del que se extrajeron los exitosos sencillos Let’s Dance, China Girl y Modern Love. A lo largo de las décadas de 1990 y 2000, Bowie siguió experimentando con distintos estilos musicales, incluyendo blue-eyed soul, industrial, adult contemporary y jungle. Su último disco fue Reality, en 2003, seguido de la gira entre 2003 y 2004 A Reality Tour.

Buckley asegura que la influencia de Bowie “fue única en la cultura popular; ha permeado y cambiado más vidas que ninguna otra figura pública”. En la encuesta de 2002 de la cadena televisiva BBC de los 100 británicos más importantes, se colocó en el puesto número 29. Ha vendido, aproximadamente, 136 millones de discos a lo largo de su carrera. Ha recibido nueve discos de platino, once de oro y ocho de plata en el Reino Unido y cinco de platino y siete de oro en Estados Unidos. En 2004, la revista Rolling Stone le posicionó en el puesto número 39 de su lista de los cien artistas de rock más importantes de todos los tiempos y en el puesto 23 de su lista de los mejores cantantes de todos los tiempos.

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James Cook, marino y explorador inglés, nació un día como hoy

“Haz tan solo una vez lo que otros te dicen no puedes hacer, y nunca más tendrás que prestar atención a sus limitaciones”

Capitán James Cook (Marton, Yorkshire, Inglaterra, 7 de noviembre de 1728 – Bahía de Kealalekua, Hawaii, 14 de febrero 1779) fue un explorador, navegante, cartógrafo y capitán de la Marina Real de Inglaterra. Realizó detallados mapas de la isla de Terranova, previo a hacer tres viajes hacia el Océano Pacífico, durante los cuales logró el primer contacto europeo registrado con la costa este de Australia y las Islas de Hawaii, y la primera circunnavegación registrada de Nueva Zelanda.

Cook se unió a la marina mercante británica cuando era adolescente, y se unió a la Marina Real en 1755. Vio acción en la Guerra de los Siete Años y, subsecuentemente, estudió y cartografió gran parte de la entrada del río Saint Lawrence durante el asedio a Quebec. Esto ayudó a Cook a atraer la atención del almirantazgo y la Sociedad Real. Esta noticia llegó en un momento crucial tanto en la carrera de Cook como en la dirección de la exploración británica en el extranjero, y llevó a su comisión en 1766 como comandante del HM Bark Endeavour para el primero de tres viajes al Pacífico.

En tres viajes, Cook navegó miles de millas a través de vastas áreas inexploradas del globo. Cartografió tierras desde Nueva Zelanda hasta Hawaii en el Océano Pacífico con gran detalle y en una escala nunca antes alcanzada. Mientras progresaba en sus viajes de descubrimiento, topografió y nombró características, y registró islas y líneas costeras en mapas europeos por primera vez. Desplegó una combinación de náutica, habilidades superiores en topografía y cartografía, coraje físico y una habilidad para liderar hombres en condiciones adversas.

Cook fue asesinado en Hawaii en una pelea con los hawaiianos durante su tercer viaje exploratorio en el Pacífico, en 1779. Dejó un legado de conocimiento científico y geográfico que ha influenciado a sus seguidores. Numerosos reconocimientos le han sido dedicados alrededor del mundo.

“El hombre más callado en la vida privada pero el más ruidoso sobre el escenario”: John Entwistle nació un día como hoy

John Alec Entwistle (Chiswick, Londres, Inglaterra, 9 de octubre de 1944 – Paradise, Nevada, EEUU, 27 de junio de 2002) fue un músico, compositor, cantante y productor de música y cinematográfico inglés, más conocido por ser el bajista de la banda de rock inglés The Who. Fue el único miembro de la banda en tener una formación musical formal. Su agresivo estilo y sonido influyó en muchos bajista del rock. Fue incluído en el Salón de la Fama del Rock and Roll como miembro de The Who en 1990.

Era apodado “The Ox” (El Buey), así como “Thunderfigers” (Dedos de trueno), porque sus dedos se veían difusos cuando tocaba el bajo. Tenía una colección  de más de 200 instrumentos al momento de su muerte, reflejando las diferentes marcas que usó durante su carrera: bajos Fender, Danelectro y Rickenbacker en los 60’s, Gibson y Alembic en los 70’s, Warwick en los 80’s, y y bajos de fibra de carbono Status en los 90’s. En 2011, una encuesta a los lectores realizadas por la revista Rolling Stone, lo eligió como el bajista más grande de todos los tiempos. El Biography Channel ha declarado que John Entwistle es considerado por muchos como el mejor bajista que haya vivido, y a menudo se dice que él hizo por el bajo lo que Jimi Hendrix hizo por la guitarra.

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“Dios usa hermosas matemáticas para crear el mundo”: Paul Dirac nació un día como hoy

Paul Adrien Maurice Dirac (Bristol, Inglaterra, 8 de agosto de 1902 – Tallahassee, Florida, EEUU, 20 de cotubre de 1984) fue un físico teórico inglés que hizo contribuciones fundamentales al temprano desarrollo de la mecánica cuántica y la electrodinámica cuántica. Fue el profesor Lucasiano de Matemáticas en la Universidad de Cambridge, un miembro del Centro de Estudios Teóricos, de la Universidad de Miami, y pasó la última década de su vida en la Universidad Estatal de Florida.

Entre otros descubrimientos, formuló la Ecuación de Dirac, loa cual describe el comportamiento de los fermiones (un tipo básico de partícula subatómica que existe en la naturaleza) y predijo la existencia de la antimateria. Dirac compartió el Premio Nobel de Física de 1933 con Erwin Schrödinger, “por el descubrimiento de nuevas formas productivas de teoría atómica”. También hizo el trabajo que forma la base de los intentos modernos para reconciliar la relatividad general con las mecánicas cuánticas.

Ha sido reconocido por sus amigos y colegas como alguien inusual en carácter. Albert Einstein dijo que “su balance en el vertiginoso camino entre la genialidad y la locura es horrible”, refiriéndose a sus rasgos autistas. Su brillantez en las matemáticas, sin embargo, le confiere ser considerado como uno de los físicos más importantes del siglo 20.

“Nada pasa, después de los 12 años, que importe mucho”: en un día como hoy, nació J.M. Barrie

Sir James Matthew Barrie (Kirriemuir, Angus, Escocia, 9 de mayo de 1860 – Londres, Inglaterra, 19 de junio de 1937) fue un autor y dramaturgo escocés, mejor recordado hoy como el creador de Peter Pan.

Creció en el seno de una familia de tejedores. Tras graduarse de la Universidad de Edinburgo en 1882, Barrie trabajó como periodista. Publicó su primera novela, Better Dead, en 1887. Pronto tuvo una serie de novelas populares ambientadas en Escocia, incluyendo A Window in Thrums (1889).

Luego de tener algo de éxito con la ficción, Barrie comenzó a escribir obras de teatro en la década de 1890. Su obra, Walker London, fue muy bien recibida. La comedia se burlaba de la institución del matrimonio. Se casó en 1894 con la actriz Mary Ansell, pero luego se separaron. Quizás para escapar de su difícil vida hogareña, tomaba largas caminatas en los jardines de Kensington en Londres, donde conoció a los cinco hermanos Llewelyn Davies a finales de la década de 1890. En su amistad con la familia Davies, el autor encontró la inspiración para su trabajo más conocido: Peter Pan. Barrie más tarde adoptaría extraoficialmente a los niños y se convertiría en su tutor, luego de la muerte de sus padres.

El famoso personaje de Peter Pan apareció primero en el libro de 1902, El pequeño pájaro blanco. Dos años después, su obra de teatro, Peter Pan, debutó en el escenario de Londres y se convirtió en un gran éxito. Las audiencias era transportadas a este cuento fantástico del niño volador que nunca crecía y sus aventuras en el “País de Nunca Jamás”, junto a los hermanos Darling. Barrie también escribió un libro basado en la obra titulado Peter y Wendy, el cual fue publicado en 1911. El libro obtuvo elogios de los críticos.

Portada de la edición de 1911 para el Reino Unido de la novela “Peter y Wendy”

Después de Peter Pan, Barrie continuó escribiendo, en su mayoría obras apuntadas a adultos. Varias de sus obras posteriores tenían un elemento oscuro en ellas. The Twelve-Pound Look (1910) ofrecía una mirada al interior de un matrimonio infeliz y Half an Hour (1913) seguía a una mujer que planea dejar a su marido por otro hombre, pero decide que debe quedarse cuando su marido es severamente herido en un accidente. Su última gran obra, Mary Rose, fue producida en 1920 y se centraba en un hijo visitado por el fantasma de su madre.

J.M. Barrie murió el 19 de junio de 1937 en Londres. Como parte de su testamento, dejó los derechos de autor de Peter Pan al hospital de niños Great Ormond Street, en Londres, el cuál sigue beneficiándose de ellos.

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El artículo que describe la estructura del ADN fue publicado un día como hoy

“Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure for Deoxyribose Nucleic Acid” (Estructura Molecular de Ácidos Nucleicos: Una Estructura para el Ácido Desoxirribonucleico) fue un artículo publicado por los biólogos moleculares Francis Crick (Inglaterra) y James D. Watson (EEUU) en la revista científica Nature, el 25 de abril de 1953. Fue la primera publicación que describía el descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN. Este descubrimiento tuvo un gran impacto en la biología, particularmente en el campo de la genética.

Este artículo es en ocasiones considerado como una “perla” de la ciencia, porque es breve y contiene la respuesta a un misterio fundamental acerca de los organismos vivientes. Este misterio fue la pregunta de cómo era posible que las instrucciones genéticas estuvieran contenidas dentro de los organismos y cómo estas eran pasadas de generación en generación. El artículo presenta una solución elegante y simple, la cuál sorprendió a mucho biólogos que en ese tiempo creían que las transmisiones del ADN iban a ser más difíciles de detallar y entender.

El descubrimiento del modelo de doble hélice del ADN, en el que cadenas de ciertos tipos de aminoácidos -correspondientes entre sí- se unen para formar la estructura en espiral que conocemos, y que instruyen a las células cómo funcionar, permitió una mejor comprensión del código genérico, lo que ha llevado -entre otras cosas- a formas de secuenciar y manipular genes, un avance que ha sido central en la industria de la biotecnología y la medicina moderna.

“La fama atrae a los lunáticos”: Elton John nació un día como hoy

Sir Elton Hercules John (verdadero nombre: Reginald Kenneth Dwight; Pinner, Middlesex, Inglaterra, 25 de marzo de 1947) es un cantautor y compositor de rock, pianista y ocasional actor de origen inglés.

Ha trabajado con el letrista Bernie Taupin como su socio compositor desde 1967 y han colaborado en más de 30 álbumes hasta la fecha.

En su carrera de más de 40 años, John ha vendido más de 250 millones de discos, haciéndolo uno de los artistas más exitosos de todos los tiempos. Su single Candle In The Wind 1997, una reestructuración de su éxito de 1973, interpretado en el funeral de su amiga, la Princesa Diana, ha vendido más de 33 millones de copias alrededor del mundo y es el mejor single en ventas en la historia de la revista Billboard. Tiene más de 50 éxitos en los Top 40, incluyendo siete álbumes Nº1 en EEUU consecutivos, 56 singles en los Top 40, 16 en los Top 10, cuatro éxitos en el segundo lugar y nueve en el primer lugar de los rankings. Ha ganado seis premio Grammy, cuatro Brit Awards, un Premio de la Academia, un Golden Globe y un premio Tony. En 2004, la revista Rolling Stone lo ubicó en el lugar 49 en su lista de los 100 más grandes artistas de todos los tiempos.

John fue inducido al Salón de la Fama del Rock & Roll en 1994. Al ser nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico en 1996, John recibió el título de caballero de parte de la Reina Isabel II por “sus servicios a la música y por sus servicios caritativos” en 1998.

Ha estado muy involucrado en la lucha contra el SIDA desde finales de los 80’s. En 1992, estableció la Fundación del SIDA Elton John y un año más tarde empezó a ser anfitrión de la fiesta anual de caridad de los Premios de la Academia, la cual desde entonces se ha convertido en una de las fiestas de los Oscares de más alto perfil en la industria cinematográfica de Hollywood. Desde su comienzo, la fundación ha recaudado más de US$200 millones.

El 21 de diciembre de 2005, Elton John formalizó su relación con su pareja de más de 12 años, el director de cine canadiense David Furnish, al entrar en vigencia la nueva ley británica de uniones civiles entre personas del mismo sexo. John continúa siendo un campeón para los movimientos de liberación homosexual.

En 2008, Billboard lo nombró el artista solista masculino más exitoso en su ranking de los Mejores Artistas de Todos los Tiempos (tercero en el total de la lista, detrás de The Beatles y Madonna).

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