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El “Padrino de los Muertos Vivientes” cumple años el día de hoy: George A. Romero

George Romero creó a los zombies. Él hizo las reglas: dispararles en la cabeza, si te muerden quedas infectado, los muertos regresando a la vida… George hizo todo eso.

– Eli Roth, director

George Andrew Romero nunca se propuso en convertirse en una figura de Hollywood; sin embargo, por todas las indicaciones, fue muy exitoso. El director de la innovadora hexalogía de Dead (…de los Muertos Vivientes) nació el 4 de febrero de 1940 en la ciudad de Nueva York. Sus padres, George M. y Ann Romero, eran de ascendencia cubana y lituana, respectivamente. Creció en el distrito del Bronx hasta que empezó a ir a la Universidad Carnegie-Mellon en Pittsburgh, Pennsylvania.

Después de graduarse, empezó a grabar mayormente filmes cortos y comerciales. Él y sus amigos formaron Image Ten Productions a fines de los 60’s y todos aportaron alrededor de 10 mil dólares cada uno para producir lo que se convertiría en una de las películas americanas de horror más celebradas de todos los tiempos: Night of the Living Dead (“La Noche de los Muertos Vivientes”, 1968).

Filmada en blanco y negro con un presupuesto de apenas un poco más de 100 mil dólares, la visión de Romero, combinada con un guión sólido escrito por él y su co-fundador de Image Ten, John A. Russo (junto con lo que se consideraba entonces como un exceso de gore), le permitieron a Night of the Living Dead recaudar mucho más que lo que costó, convirtiéndose en un clásico de culto a comienzos de los 70’s y fue incluida en el Registro Nacional de Cine de la Librería del Congreso de EEUU en 1999.

Las siguientes películas de Romero fueron un poco más de bajo perfil y menos vistas, que incluyen There’s Always Vanilla (1971), The Crazies (1973), Hungry Wives (1972) (en donde conoció a su futura esposa, Christine Forrest) y Martin (1976). Aunque no tan aclamadas como Night of the Living Dead, o como algunos de sus últimos trabajos, estas películas tenían su característico comentario social mientras trataba con problemas, usualmente relacionados con el horror, a un nivel microscópico. Al igual que casi todas sus películas, estas fueron filmadas en, o alrededor, de la ciudad favorita de Romero: Pittsburgh, Pennsylvania.

En 1978, Romero regresó con el género de zombies con una película que pudo superar el éxito de Night of the Living Dead: Dawn of the Dead (“El Amanecer de los Muertos Vivientes”, 1978). Romero gestionó la separación de la franquicia de Image Ten, que metió la pata con los derechos de autor de la película original, permitiendo que esta entrara a dominio público, con el resultado de que Romero y sus inversionistas originales no tuvieran derecho a beneficio del lanzamiento de la película en video.

Filmada en el centro comercial Monroeville Mall de Pennsylvania durante la noche, Romero cuenta la historia de cuatro personas que deben escapar de una epidemia de zombies, encerrándose dentro de lo que ellos piensan es el paraíso, antes de que la soledad los convierta en victimas de su propia codicia y la de una pandilla de motociclistas. Filmada con un presupuesto de 1,5 millones de dólares, la película ganó sobre 40 millones a nivel mundial y fue nombrada una de las mejores películas de culto según la revista Entertainment Weekly en 2003.

La película también marcó el primer trabajo de Romero con el brillante artista de maquillaje y efectos especiales, Tom Savini. Después de 1978, Romero y Savini formaron equipo muchas veces.

El éxito de Dawn of the Dead permitió a los cineastas tener presupuestos más grandes y mejores elencos. Primero fue Knightriders (“Los caballeros de la moto”, 1981), donde trabajó por primera vez con un joven y prometedor Ed Harris. Luego vino quizás su película más al estilo de Hollywood, Creepshow (1982), la cuál marcó la primera -pero no la última- vez en que Romero adaptó un trabajo del afamado novelista de horror Stephen King. Con muchas grandes estrellas y la distribución de un estudio grande, Creepshow fue un éxito moderado y dió lugar a una secuela, que también fue escrita por Romero.

El declinar de la carrera de Romero vino a finales de los 80’s. Su última película ampliamente divulgada fue la siguiente película de su saga Dead: Day of the Dead (“El Día de los Muertos Vivientes”, 1985). Ridiculizada por los críticos, tampoco recolectó mucho en la taquilla. Sus últimos dos esfuerzos fueron The Dark Half (“La Mitad Oscura”, 1993), otra adaptación de Stephen King y Bruiser (“El Rostro de la Venganza”, 2000). Incluso el remake de la primera película de Romero, Night of the Living Dead (1990),escrita por él y dirigida por Savini, fue un fracaso en la taquilla.

Encasillado como solamente un director de horror y sus recientes películas ya no logrando el éxito de sus filmes de zombies, Romero no ha trabajado mucho desde entonces, para el gran disgusto de sus seguidores.

En 2005, 19 años después de Day of the Dead, con la distribución de un estudio grande, Romero regresó a su más famosa serie de películas y al subgénero del horror que creó con Land of the Dead (“La Tierra de los Muertos Vivientes”, 2005), una nueva exploración de la destrucción de la sociedad moderna a causa de los muertos vivientes, que recibió comentarios excelentes e indiferentes; incluso estuvo al tope de de la cartelera de EEUU en su primera semana de lanzamiento.

Su más reciente película es Survival of the Dead (“La Resistencia de los Muertos”, 2010), que trata sobre la lucha de dos familias en medio de un mundo posapocalíptico donde los muertos han regresado a la vida; la disputa se basa en la manera en que ambos bandos ven la situación que aqueja al planeta. Fue un fracaso con la crítica y en la taquilla.

En relación a su vida personal, Romero contrajo matrimonio con su novia, Nancy Romero, en 1971, pero se divorció en 1978. Desde 1981 hasta su divorcio en 2010, estuvo casado con la actriz Christine Forrest, con quien tuvo 3 hijos. En septiembre de 2011, contrajo matrimonio con Suzanna Desrocher, a quien conoció durante la filmación de Land of the Dead. Actualmente ambos viven en Toronto, Canadá. Desde 2009, Romero posee doble nacionalidad -canadiense y estadounidense-.

En este video, George Romero hace un cameo en el videojuego Call Of Duty: Black Ops, específicamente en la misión Call of the Dead. También aparecen los actores Michael Rooker (The Dark Half, Cliffhanger, The Walking Dead) Danny Trejo (Desperado, From Dusk Till Dawn, Machete), Robert Englund (Freddy Krueger en Nightmare on Elm Street) y Sarah Michelle Gellar (Buffy the Vampire Slayer).