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¡Excelsior!: Hoy se celebra el Día del Orgullo Friki

El Día del Orgullo Friki es una iniciativa para promover la cultura geek (o friki, como se le denomina en español), celebrado el 25 de mayo. La fecha fue elegida para conmemorar el lanzamiento de la primera película de Star Wars, el Episodio IV: Una Nueva Esperanza, el 25 de mayo de 1977, pero también comparte la misma fecha con otras dos “fiestas” de fanáticos similares: el Día de la Toalla, para los fanáticos de la trilogía de La Guía del Viajero Intergaláctico (The Hitchhicker’s Guide to the Galaxy), de Douglas Adams y el Glorioso 25 de mayo para los fanáticos de Mundodisco (Discworld), de Terry Pratchett.

El Día del Orgullo Friki se originó en España en 2006 y se ha esparcido alrededor del mundo a través del Internet. El origen de esta “celebración” se remonta cuando Tim McEachern organizó unos eventos, sin conexión entre sí, llamados el Festival del Orgullo Geek y/o El Día del Orgullo Geek, entre 1998 y 2000 en un bar en Albany, Nueva York, los cuales son a veces vistos como un preludio al Día del Orgullo Friki.

En 2006, el día fue celebrado por primera vez en España y en Internet, atrayendo la atención de los principales medios de comunicación. La mayor concentración tuvo lugar en Madrid, donde 300 frikis demostraron su orgullo junto a un Pac-Man humano. Hoy en día, es celebrado en todas partes del mundo, a través de reuniones y muestras artísticas. En 2013, en Chile, esta “festividad” es celebrada con la realización de la “ComiCon”, una de las más grandes convenciones de libros, cómics y manga realizadas en el país.

Para celebrar el primer Día del Orgullo Friki, la comunidad friki internacional creó un manifiesto, el cuál incluye una lista de derecho básicos y responsabilidades de los frikis. El manifiesto es el siguiente:

Derechos:

  1. El derecho a ser aún más friki.
  2. El derecho a no salir de su casa.
  3. El derecho a no gustarle el fútbol o cualquier otro deporte.
  4. El derecho de asociarse con otros nerds.
  5. El derecho a tener pocos amigos (o ninguno).
  6. El derecho a tener tantos amigos frikis como quieras.
  7. El derecho a no estar a la moda.
  8. El derecho a mostrar su frikismo.
  9. El derecho a dominar el mundo.

Responsabilidades:

    1. Ser un friki, sin importar nada más.
    2. Trate de ser más friki que nadie.
    3. Si hay una discusión sobre algo friki, usted debe dar su opinión.
    4. Guardar y proteger todo el material friki.
    5. Haga todo lo posible para mostrar cosas de los frikis como un “museo de geek.”
    6. No seas un friki generalizado. Usted debe especializarse en algo.
    7. Asistir a todas las películas nerd en la noche de apertura y comprar todos los libros frikis antes que nadie.
    8. Espere en línea en cada noche de apertura. Debes ir con algún disfraz, traje o al menos una polera relacionada.
    9. No pierdas tu tiempo en algo no relacionado con frikis.
    10. Trate de dominar el mundo!

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Para las clases de química: elementos de la tabla periódica como personajes de dibujos animados

Kaycie D. es una animadora e ilustradores del Instituto Milwaukee de Arte y Diseño, quien decidió hacer algo bastante único para su tesis de grado: diseñó personajes para cada uno de los elementos de la tabla periódica.

En el proyecto, titulado Elements: Experiments in Character Design (Elementos: Experimentos en el Diseño de Personajes), cada una de las ilustraciones están basadas en las características de los elementos que representa, o en las historias detrás de cada nombre.

Si desean ver los demás elementos, pueden visitar el sitio web de Kaycie.

 

Desde nuestra piel hasta nuestro ADN y más allá: Veinte hechos sorprendentes sobre el cuerpo humano

cuerpo-humanoEl cuerpo humano. Algunos de los descubrimientos más emocionantes en todos los campos de la ciencia han tenido lugar en él. Desde el ADN hasta los átomos dentro de nosotros, el cuerpo humano es una maravilla científica. Es por eso que, para ilustrar esto, presentamos aquí veinte hecho sorprendentes sobre el cuerpo humano.

(Fuente: The Guardian)

1. La función del apéndice

Al apéndice usualmente se le trata como una parte del cuerpo que perdió sus funciones hace millones de años y que sólo sirve para infectarse y causar apendicitis. Pero recientemente se ha descubierto que el apéndice es muy útil para las bacterias que ayudan a la función del sistema digestivo. Estas lo usan para aliviar la tensión causada por la frenética actividad digestiva; para tomarse un descanso.

2. Moléculas enormes

Prácticamente todo lo que conocemos está hecho de moléculas. Estas varían en tamaño, desde simples pares de átomos -como las moléculas de oxígeno-, hasta complejas estructuras orgánicas. Pero la molécula más grande en la naturaleza está en nuestros cuerpos: se trata del cromosoma 1.

Una célula humana normal tiene 23 pares de cromosomas en su núcleo; cada una es una muy larga molécula de ADN. El cromosoma 1 es la más grande, ya que contiene alrededor de 10 mil millones de átomos, que reúne la cantidad de información que está codificada en la molécula.

3. Conteo de átomos

Es difícil imaginar cuán pequeños son los átomos que componen nuestros cuerpos, hasta que observamos la gran cantidad de ellos. Un adulto está compuesto de alrededor de 7 mil cuatrillones de átomos (eso es un siete seguido de 27 ceros).

4. Pérdida del pelaje

Puede parecer difícil de creer, pero el ser humano posee la misma cantidad de pelos en el cuerpos que un chimpancé. Es sólo que estos son tan finos que son casi invisibles. No se está del todo seguro de por qué perdimos nuestro pelaje protector. Se cree que este se perdió para ayudar a los primeros humanos a transpirar con mayor facilidad, para hacerle la vida más difícil a los parásitos y porque nuestro antepasados era parcialmente acuáticos.

Pero quizás, la idea más atractiva, es que los primeros humanos necesitaban cooperar más, cuando se mudaron de los árboles hacia la sabana. Cuando los animales son criados para la cooperación, como alguna vez lo hicimos con los lobos para producir perros, estos se vuelven más como sus crías. En un fascinante experimento que duró 40 años, iniciado en la década de 1950, zorros rusos fueron criados para ser dóciles. Durante ese período, los zorros adultos comenzaron a verse cada vez más como cachorros grandes, pasando más tiempo jugando y desarrollando orejas caídas, colas flácidas y pelajes con patrones. Del mismo modo, los humanos tienen algunas de las características de los simios infantes: cabezas grandes, bocas pequeñas y -algo significativo aquí- pelaje corporal más fino.

5. La evolución de la “piel de gallina”

La llamada piel de gallina es un remanente de nuestros predecesores evolutivos. Esta ocurre cuando los pequeños músculos alrededor de la base de cada cabello se tensan, haciendo que éste se yerga. Con una cubierta decente de pelaje, esta se esponjaría, haciendo que entre más aire, lo que permitiría una mejor aislación. Pero con el delgado pelaje corporal de los humanos, esta sólo hace que la piel se vea extraña.

De la misma forma, nuestro pelaje se eriza cuando nos asustamos o experimentamos un recuerdo emotivo. Muchos mamíferos erizan su pelaje cuando se ven amenazados, para verse más grandes y por ende, más peligrosos; pero una vez más, eso ya no funciona con nosotros. Aún sentimos la sensación del pelo parándose en punta, pero sin obtener el efecto de vernos más voluminosos.

6. Trauma espacial

Si las películas de ciencia ficción tuvieran la razón, cosas terribles pasarían si tu cuerpo fuera expulsado de una nave espacial, sin un traje. Pero en general, esto es ficción. Habría cierta incomodidad mientras el aire dentro del cuerpo se expande, pero nada explotaría, como le gusta suponer a Hollywood. Aunque los líquidos hierven en el vacío, nuestra sangre se mantendría bajo presión gracias al sistema circulatorio. así que ésta estaría bien. Y aunque el espacio es muy frío, no perderíamos calor con especial rapidez. Como lo han demostrado los recipientes Thermos, el vacío es un gran aislante.

En la práctica, lo que nos mataría en el espacio, es simplemente la falta de aire. En 1965, mientras se encontraba en una cámara de vacío de la NASA, el traje de un sujeto de pruebas presentó una fuga. La víctima, que sobrevivió, permaneció consciente por alrededor de 14 segundos. No se sabe cuál es el límite exacto de sobrevivencia de una persona en el vacío, pero probablemente este sea entre uno y dos minutos.

7. Colapso atómico

Los átomos que componen el cuerpo son en gran parte espacio vacío, así que a pesar de haber muchos de ellos, sin ese espacio, este se comprimiría hasta un pequeño volúmen. El núcleo, que constituye el grueso de la materia en un átomo, es tan pequeño que toda la estructura de este es comparable al tamaño de una mosca en una catedral. Si una persona perdiera todo el espacio atómico vacío, su cuerpo cabría en un cubo cuyo largo, ancho y profundo, sería de menos de una 1/500 parte de un centímetro.

8. Repulsión electromagnética

Los átomos que componen la materia nunca se tocan entre sí. Cuanto más se acercan, mayor repulsión hay entre las cargas eléctricas en sus partes componentes. Es como tratar de juntar dos imanes intensamente poderosos por el mismo polo.

Esto incluso aplica cuando los objetos parecieran estar en contacto. Cuando te sientas en una silla, en realidad no la estás tocando; estás flotando a una distancia minúscula, suspendido por la repulsión entre los átomos.

Esta fuerza electromagnética es mucho más fuerte que la fuerza de gravedad; un sextillón de veces más fuerte (eso son 36 ceros). Puedes demostrar esta fuerza relativa, sosteniendo un imán cerca de un refrigerador y luego soltarlo. La fuerza electromagnética proveniente del pequeño imán de refrigerador supera la atracción gravitatoria de toda la Tierra.

9. Polvo de estrellas

Cada átomo en nuestros cuerpos tiene billones de años de antigüedad. El hidrógeno, el elemento más común en el universo y en nuestros cuerpos, fue producido en el Big Bang, hace 13.7 mil millones de años. Átomos más pesados, tales como el carbono y el oxígeno, fueron forjados en las estrellas, entre 7 y 12 mil millones de años atrás y expulsadas al espacio cuando las estrellas explotaron. Algunas de estas explosiones fueron tan potentes, que además produjeron los elementos más pesados que el hierro, los cuales las estrellas no pueden construir. Esto significa que los componentes de nuestros cuerpos son realmente antiguos.

Como dijo Carl Sagan, “somos polvo de estrellas”.

10. El cuerpo cuántico

Uno de los misterios de la ciencia es cómo algo aparentemente sólido y sencillo como el cuerpo humano, puede estar hecho de partículas cuánticas de extraño comportamiento tales como átomos y sus constituyentes. Si le pides a la gente que dibuje uno de los átomos de sus cuerpos, la mayoría hará algo parecido al sistema solar, con un núcleo como sol y los electrones zumbando alrededor, como planetas. De hecho, este era un modelo inicial del átomo, pero luego se estableció que tales átomos colapsarían en un instante. Esto es porque los electrones tienen una carga eléctrica y el acelerar una partícula cargada, lo cual es necesario para mantenerlo en órbita, harían que emitan energía en forma de luz, dejando la espiral de electrones en el núcleo.

En realidad, los electrones están confinados a órbitas específicas, como si corrieran sobre rieles. No pueden existir en ninguna parte entre estas órbitas,  pero tienen que hacer un “salto cuántico” desde un lugar a otro. Es más, como partículas cuánticas, los electrones existen como una colección de probabilidades más que en lugares específicos, así que una mejor representación gráfica de los átomos sería una serie de trazos difusos alrededor del núcleo.

11. De sangre roja

Cuando ves sangre roja brotar de un corte en tu dedo, asumes que esta es roja por el hierro que contiene, así como el tono rojizo del óxido. Pero la presencia de hierro es una coincidencia. El color rojo se debe a que el hierro se une en un anillo de átomos de hemoglobina llamada porfirina y es la forma de esta estructura la que produce el color. Cuán roja sea tu hemoglobina, depende de si hay oxígeno fijado a ella. Cuando hay oxígeno presente, cambia la forma de la porfirina, dándole a los glóbulos rojos un tono más vívido.

12. Convirtiéndonos en virus

Sorprendentemente, no todo el ADN útil en nuestros cromosomas viene de nuestros ancestros evolutivos; una parte la tomamos prestada de otro lado. Nuestro ADN incluye los genes de al menos ocho retrovirus. Estos son una clase de virus que hacen uso del mecanismo celular para codificar el ADN para apoderarse de una célula. En un cierto punto en la historia de la humanidad, estos genes se incorporaron al ADN humano. Ahora, estos genes virales en el ADN realizan importantes funciones en la reproducción humana y sin embargo, son totalmente ajenos a nuestra ascendencia genética.

13. Otra vida

En el recuento absoluto de células, hay más vida bacterial dentro de un cuerpo que células humanas. Hay alrededor de 19 billones de nuestras propias células, pero hay diez veces más bacterias. Muchas de las bacterias que llaman a nuestros cuerpos su hogar, son amigables, en el sentido de que no hacen ningún daño. Algunas de ellas son beneficiosas.

En la década de 1920, James “Art” Reyniers, un ingeniero estadounidense, investigó si los animales podían vivir sin bacterias, con la esperanza de que un mundo libre de bacterias sería uno más saludable.Reyniers hizo de este el trabajo de su vida, el producir ambientes en el que los animales pudieran ser criados libres de bacterias. El resultado fue claro: era posible. Pero muchos de los animales de Reyniers murieron y aquellos que sobrevivieron tuvieron que ser alimentados con comida especial. Esto ocurrió porque las bacterias en el intestino ayudan con la digestión.

Podríamos existir sin bacterias, pero sin la ayuda de las enzimas que las bacterias producen en el intestino, tendríamos que comer comida que esté más cargada con nutrientes que la que comemos en una dieta típica.

14. Invasores de las pestañas

Dependiendo de qué tan viejo seas, es muy probable que tengas ácaros en las pestañas.

Estas pequeñas criaturas viven de células de la piel viejas y del aceite natural (sebo) producido por los folículos capilares. Por lo general son inofensivos, aunque pueden causar una reacción alérgica en una minoría de las personas. Los ácaros de las pestañas crecen usualmente hasta un tercio de milímetro y son casi transparentes, así que es poco probable de que podamos verlos a simple vista. Sin embargo, pon una pestaña o un pelo de las cejas bajo el microscopio podrás encontrarlos, ya que pasan la mayor parte de su tiempo en la base del pelo, donde éste se encuentra con la piel.

Alrededor de la mitad de la población los tiene, una proporción que aumenta cuando envejecemos.

15. Detectores de fotones

Nuestros ojos son muy sensibles, capaces de detectar sólo unos pocos fotones de luz. Si le hechas un vistazo a la constelación de Andrómeda, en una noche muy despejada, una pequeña mancha borrosa de luz es visible a simple vista. Si puedes distinguir esa manchita, entonces estás viendo hasta donde es humanamente posible sin el uso de tecnología.

Andrómeda es la galaxia más cercana a la Vía Láctea. Pero “cercana” es un término relativo en el espacio intergaláctico, ya que la galaxia de Andrómeda se encuentra a 2,5 millone de años luz de distancia.

Cuando los fotones de luz que golpean nuestros ojos empezaron su viaje, no habían seres humanos. Aún debíamos evolucionar. Estás viendo una distancia casi inconcebible y mirando hacia atrás en el tiempo a través de 2,5 millones de años.

16. Recuento sensorial

A pesar de lo que probablemente te hayan dicho los Caballeros del Zodiaco, tenemos más de cinco sentidos.

He aquí un simple ejemplo: pon tu mano a pocos centímetros de un hierro caliente. Ninguno de tus cinco sentidos puede decirte que el hierro te quemará, pero aún así, puedes sentir que el hierro está caliente desde una distancia y no lo tocarás. Esto es gracias a un sentido extra: los sensores de calor en tu piel. De la misma forma, podemos detectar el dolor o decir si estamos cabeza abajo.

Otra prueba rápida: cierra los ojos y toca tu nariz. De nuevo, no estás usando tus cinco sentidos para encontrarla; en lugar de esos, estás usando la propiocepción. Este es el sentido que detecta dónde están las partes de tu cuerpo, con respecto a las demás. Es un meta-sentido, que combina el conocimiento de tu cerebro de qué están haciendo tus músculos. con una sensación por el tamaño y forma de tu cuerpo.

Sin usar tus cinco sentidos básicos, aún puedes guiar una mano infaliblemente para tocar tu nariz.

17. Edad real

Al igual que las aves, nuestra vida empieza en un huevo: el óvulo. No es una cosa sólida en una cáscara, pero no obstante es un huevo. Sin embargo, hay una gran diferencia entre un óvulo y un huevo, que tiene un efecto sorprendente en nuestra edad.

El óvulo es pequeños. Después de todo, es sólo una célula, de un diámetro de unos 0.2 milímetros -el tamaño de un punto impreso-. Este se formó en tu madre, pero lo sorprendente es que se formó cuando ella aún era un embrión.
La formación de tu óvulo y de la mitad del ADN que viene de tu madre, podría considerarse como el primer momento de tu existencia. Y ocurrió antes de que tu madre naciera.

Digamos que tu madre tenía 30 años cuando te dio a luz; entonces, cuando cumpliste 18, en realidad cumpliste más de 48 años.

18. Influencia epigenética

Solemos pensar en los genes como el factor de control que determina cómo somos físicamente cada uno de nosotros, pero los genes son sólo una pequeña parte de nuestro ADN. Se pensaba que el otro 97% era sólo basura, hasta hace poco. Ahora sabemos que los epigenes -los procesos que ocurren fuera de los genes- también tienen una gran influencia en nuestro desarrollo. Algunas partes actúan para controlar “interruptores” que encienden y apagan genes, o programan la producción de otros compuestos claves.

Por largo tiempo, era todo un rompecabezas cómo alrededor de 20 mil genes (mucho menos que algunas razas de arroz) eran suficientes para especificar exactamente cómo somos. La conclusión actual es que el otro 97% de nuestro ADN es igualmente importante.

19. Acciones conscientes

Si eres como la mayoría de la gente, localizarás tu mente consciente más o menos detrás de tus ojos, como si hubiera una pequeña persona sentada ahí, controlando al gran autómata que es tu cuerpo. Ya sabemos que no hay alguien sentado ahí, jalando palancas, pero nuestra conciencia parece tener una existencia independiente, diciéndole al resto del cuerpo qué hacer.

En realidad, gran parte del control viene de nuestro inconsciente. Algunas prácticas se vuelven automáticas con la práctica, de modo que ya no necesitamos pensar en las acciones básicas. Cuando esto pasa, el proceso es manejado por una de las partes más primitivas del cerebro, cercana al tronco cerebral. Sin embargo, incluso una acción claramente consciente, como tomar un objeto, parece tener algunos precursores inconscientes, con el cerebro reaccionando antes de que tomemos la decisión de actuar.

No hay argumento considerable sobre cuando la mente consciente juega su papel, pero no hay duda de que le debemos un montón a nuestro inconsciente de lo que a menudo permitimos.

20. Ilusión óptica

La imagen del mundo que “vemos” es artificial. Nuestros cerebros no producen una imagen de la forma en que lo hace una videocámara. En cambio, el cerebro construye un modelo del mundo de la información provista por módulos que miden luz y sombra, bordes, curvaturas y así sucesivamente. Esto hace que sea sencillo para el cerebro pintar el punto ciego, el área de nuestra retina en donde se une al nervio óptico, el que no tiene sensores. Esto también compensa los movimientos rápidos y bruscos de nuestros ojos, llamados movimientos sacádicos, dándonos la falsa imagen de una visión estable.

Pero la desventaja de este proceso es que hace que nuestros ojos sean fáciles de engañar. La televisión, las películas y las ilusiones ópticas funcionan engañando al cerebro sobre qué están viendo los ojos. Esta también es la razón de por qué la Luna se ve más grande de lo que es y pareciera que varía de tamaño: el verdadero tamaño óptico de la Luna es similar al de un hoyo hecho por una perforadora de papel, puesto a la distancia del brazo.

¿Acaso serán verdad?: Mitos urbanos detrás de cinco canciones populares

paul-is-deadPor Osvaldo Cortés, periodista de Somos9.

Mitos urbanos. Una forma de folclore contemporáneo que consiste en relatos que, a pesar de tener elementos sobrenaturales o inverosímiles, son presentadas como historias verdaderas ocurridas en la actualidad. Muchas parten de hechos reales, pero que son exagerados, distorsionados o mezclados con datos ficticios y que luego son divulgadas a través del boca a boca, o a través de los medios de comunicación e información.

La existencia de Pie Grande o que la cabeza de Walt Disney fue criogenizada, son algunos ejemplos de mitos urbanos. Y el ámbito de la música popular también tiene los suyos propios, que van desde letras que hablan de hombres ahogados hasta mensajes de adoración a Satanás. Es por eso que en Somos9 hemos hecho una pequeña lista, con los mitos urbanos detrás de cinco de las canciones más famosas de la historia de la industria de la música.

“In The Air Tonight” de Phil Collins

Una de las canciones más famosas dentro de su carrera solista, “In The Air Tonight” de Phil Collins es un clásico de los ochenta, pero también el objeto de uno de los mitos más raros de la música, que nació por interpretar su letra de forma demasiado literal.

En una parte de la canción, la letra dice “Well if you told me you were drowning, I would not lend a hand” (Bueno, si me dijeras que te estás ahogando, no te echaría una mano). Según el mito, esta parte de la letra está basada en un hecho real que Collins presenció, en el que una persona se estaba ahogando y otra se rehusó a ayudarle.

Este mito se pone aún más interesante cuando se le une otro mito, que dice que Collins, en un concierto, se encontró cara a cara con la persona que no quiso ayudar a la que se estaba ahogando, mientras cantaba la canción.

La verdad es que el mito es falso. Como el mismo Phil Collins reveló en una entrevista para la BBC, cuando escribió la canción, estaba pasando por el divorcio de su primera esposa; fueron su ira, su frustración y su desconcierto los que lo guiaron durante la composición.

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“La Danza de Xuxa” de Xuxa

Cuenta el mito que a comienzo de la década de 1990, a alguien se le cortó la cinta de su cassette de la cantante brasileña Xuxa, mientras escuchaba la canción “La Danza de Xuxa”, el que empezó a reproducirse al revés debido al desperfecto. Es en ese momento que notó un escalofriante -y supuesto- mensaje diabólico.

En el puente de la canción, que dice “¿Ustedes quieren bailar twist? ¡Nooo! ¿Ustedes quieren bailar vals? ¡Nooo! ¿Entonces qué vamos a bailar?…”, supuestamente se puede oír la frase “el diablo es un magnífico”, al reproducirse al revés.

Este supuesto mensaje satánico causó en Chile una psicosis colectiva. A pesar de que la iglesia católica llamaba a la cordura, pidiendo no creer en estas historias sin fundamento, muchas familias exigieron boicotear a la artista, dejando de comprar sus productos; incluso hubieron protestas frente a la embajada de Brasil,

Por su parte Xuxa, muy enfadada, declaró a una revista brasileña que “jamás le cantaría al diablo”.

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“Love Rollercoaster” de The Ohio Players

Conocida para muchos gracias al cover hecho por Red Hot Chili Peppers, “Love Rollercoaster”, del grupo The Onion Players, es un tema funk sumamente alegre pensado para las desenfadadas discotecas de 1975. Al saber esto, quién sospecharía que detrás de esta canción, está uno de los mitos más tétricos de la historia de la música.

En una porción de la canción (entre 2:32 y 2:36 en la versión del disco), se puede escuchar un grito de una mujer en pánico, que no concuerda con la música.

Existen varias versiones del mito sobre el origen del grito, pero la más popular dice que Ester Cordet, la modelo que aparece desnuda en la portada del disco Honey, en donde aparece el tema, quedó desfigurada a causa de las quemaduras provocadas por la miel que vierte sobre ella, la que estaba muy caliente. Más tarde, ella entra al estudio de grabación, mientras se estaba grabando el tema, amenazando con hacer una demanda; en ese momento, el manager de la banda la mata en la sala de control con un cuchillo. Lo cierto es que quien grita es Billy Beck, tecladista de la banda y Ester Cordet aún está viva.

A pesar de que el mito era falso, la banda lo aprovechó porque era buena para la imagen de la banda, como lo afirma Jimmy “Diamond” Williams, baterista de la banda: “El DJ inventó la historia y barrió el país. La gente nos preguntaba ‘¿Mataron a esa chica?’. La banda hizo un voto de silencio porque nos hacía vender más discos”.

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“Rasguña las piedras” de Sui Generis

Lanzada en 1974, Rasguña las Piedras es uno clásico de Sui Generis, cuyo significado de su letra, escrita por Charly García, desató un mito que ha tenido varias extrañas versiones.

Una de estas versiones, muy al estilo de los poemas de Edgar Allan Poe, es que la canción habla de una novia de Charly que había “muerto”. En la noche posterior al entierro, Charly tuvo una pesadilla en donde veía a la mujer gritando desesperada, presa de la locura. Tras despertar, el cantante fue inmediatamente al cementerio donde yacía ella y después de hacer un escándalo, consiguió que exhumaran su cuerpo. La sorpresa fue encontrar la tapa del cajón llena de arañones, sangre y uñas; la mujer había padecido un episodio de catalepsia y había despertado cuando ya yacía bajo tierra.

Otra versión dice que el tema es sobre el golpe militar en Argentina de 1976, en el que se cuenta la trágica historia de los muertos y desaparecidos, de los detenidos que tenían que escuchar por horas cómo eran torturados los demás. Esto es poco probable, ya que el tema fue compuesto en 1974.

Finalmente, el mito sobre “Rasguña las Piedras” se aclaró durante una entrevista entre Charly García y el periodista chileno Felipe Bianchi, en septiembre de 1993:

  • Bianchi: “Por última vez. ¿Es cierto que escribiste ‘Rasguña las piedras’ en homenaje a una novia que tenía catalepsia?”
  • García: “No tengo la menor idea de a quién se le ocurrió eso. De verdad. Incluso hay más versiones. También dicen que la muerta era mi hermana. ¡Boludeces! Es un mito. Ni catalepsia ni nada. La canción es pura fantasía poética y la hice un día cualquiera. Estaba viviendo con María Rosa Yorio en una pensión y ella fue a comprar papas o algo así. Cuando volvió, la canción estaba lista”.

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“Strawberry Fields Forever” de The Beatles

Una de las canciones que definieron el rock psicodélico, “Strawberry Fields Forever”, escrita por John Lennon, está inspirada en sus recuerdos de cuando jugaba en el jardín de una casa del Ejército de Salvación llamado Strawberry Field, que estaba cerca de su hogar de la niñez. Todo bien, hasta que al final de la canción, al parecer, se escucha una pista sobre la muerte de Paul McCartney.

Captado por los micrófonos de la batería de Ringo Starr, se escuchan unos comentarios ligeramente audibles de Lennon. Según muchos -en especial los fanáticos de las conspiraciones- se puede oír a Lennon decir “I buried Paul” (Yo enterré a Paul), lo que alimentaría el mito de que Paul McCartney murió en un accidente automovilístico en 1967 y que fue reemplazado por William Campbell, un hombre físicamente similar a Paul.

La verdad es que lo que dice Lennon es “cranberry sauce” (salsa de arándanos), como lo afirmó Paul McCartney en 1974: “No era ‘yo enterré a Paul’, para nada; ese era John diciendo ‘salsa de arándanos’. Ese era el humor de John. Él decía cosas totalmente fuera de sentido, como salsa de arándanos. Si no se dan cuenta de que John era propenso a decir salsa de arándanos cuando se le daba la gana, entonces empiezas a oír una extraña y pequeña palabra y piensas ‘¡Aha!’”.

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Osvaldo Antonio Cortés
Periodista y editor de Somos9
Twitter: @reploidsigma

El 14º Backtún del Calendario Maya comienza el día de hoy

Para los mayas, un backtún es la unidad más larga de su sistema calendárico, conocido como cuenta larga. Equivale a 20 katún -un período de 7200 días-, es decir, a 144.000 días, que son aproximadamente unos 394 años. Este 21 de diciembre de 2012 finaliza el 13º baktún (que comenzó el 18 de septiembre de 1618) y comienza el 14º baktún. Este es un acontecimiento muy importante para los mayas, porque se habla de un renacer del Sol, de un cambio de era y de conciencia humana.

Así como el calendario gregoriano -por el que nosotros nos regimos- cuenta con una serie de años conocidas como lustros, sigles, y milenios, el calendario maya contaba series de veinte años, llamados katún.

Los mayas registraron esta fecha como 13.0.0.0.0, cuyos valores son:

  • 0 = kin (día)
  • 0 de 20 = uinal (día)
  • 0 de 360 = tun (día)
  • 0 de 7.200 = katún (día)
  • 13 (de 144.000 uinales) = 13 baktún

Es igual a 13 x 144.000 = 1.872.000 días. Unos 5128,76 años, según el calendario gregoriano. Es decir, el ciclo del calendario maya comenzó alrededor del 1 u 11 de agosto del año 3113 a.C.

La fecha del 21 de diciembre de 2012 no representa el fin del mundo, como ha sido malinterpretado. Representa una conjunción extremadamente cercada al Solsticio Solar de Invierno en el hemisferio norte, con el punto de cruce del Ecuador Galáctico (El Ecuador de la Vía Láctea) y la Eclíptica (trayectoria del Sol), lo que aquellos antiguos mayas reconocieron como el Árbol Sagrado. Este es un acontecimiento que ha estado resonando muy lentamente sobre miles de miles de años entre los miembros de esta antigua civilización. Llegará a su resolución exactamente a las 11:11 GMT (09:00 hrs. de Chile).

Para disfrutar en el último día: 12 canciones para esperar el Fin del Mundo

Así como el amor, la tristeza, los mensajes sociales y las experiencias de vida, el Fin del Mundo también ha sido fuente de inspiración para muchos artistas musicales.

Desde The Doors hasta Metallica, pasando por Morrisey y R.E.M., muchos de ellos han estampado en sus canciones sus pensamientos sobre el apocalípsis y el caos social, político, y religioso que causaría si éste ocurriera.

Así que, si quieren esperar el último día con satisfacción y una sonrisa en la cara, o con enojo y apuntando al cielo con el dedo mayor, pero siempre acompañado de una canción, aquí les dejamos una selección de 12 temas para el final:

  • The Beatles – The End

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  • Chris Cornell – Preaching The End Of The World

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=CDhh3DfbiCo[/youtube]

  • The Cure – The End Of The World

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  • The Doors – The End

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  • Genesis – Land Of Confusion

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  • The Rolling Stones – Gimme Shelter

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  • Metallica – The Four Horsemen

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  • Morrisey – Eveday Is Like Sunday

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  • Muse – Apocalypse, Please

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=wC-u2yIsawM[/youtube]

  • Prince – 1999

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=jONoomlYJsc[/youtube]

  • R.E.M. – It’s The End Of The World

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=Z0GFRcFm-aY[/youtube]

  • U2 – Until The End Of The World

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“La Tierra como Arte”: descarga gratis libro de la NASA con espectaculares imágenes de nuestro planeta

Cabo Farewell, en Nueva Zelanda

Todo el esplendor de nuestro planeta está plasmado en el reciente libro digital “La Tierra como Arte”, publicado por la NASA, en el que se muestra una colección de 75 imágenes tomadas por diferentes satélites de observación terrestre, donde se puede apreciar la cromática y la belleza de la naturaleza.

Como se relata en el sitio oficial de la agencia espacial de Estados Unidos, “este libro celebra la belleza estética de la Tierra en sus patrones, formas, colores y texturas del suelo, los océanos, los hielos y la atmósfera”.

El libro muestra 75 impresionantes imágenes de la Tierra tomadas por los satélites Terra, Landsat 5, Landsat 7, EO-1 y Aqua. Los sensores de estos satélites, según afirma el sitio, “pueden medir ondas de luz más allá del campo visible, así que las imágenes muestran más de los que es visible para el ojo humano”. Otro punto que se destaca, es que estas imágenes fueron creadas para ser apreciadas por su belleza más que para su interpretación científica.

Este libro está disponible en formato PDF, para ser visto en computadores u otros dispositivos, o como aplicación para dispositivos IPad. Los archivos los podrán descargar en los siguientes links:

Cuidado cuando le pongan bueno: estudio asegura que fumar mientras bebes alcohol empeora la resaca

Si durante el carrete, a usted le gusta echar humo mientras empina el codo, preste atención, porque un estudio publicado en la última edición de la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs, asegura que la combinación entre fumar y beber alcohol trae como consecuencia una peor y más intensa resaca.

El estudio se realizó con 113 estudiantes universitarios, a quienes se les hizo un seguimiento exhaustivo durante ocho semanas, en donde debían responder una encuesta en Internet, para recoger datos como cuántas bebidas alcohólicas bebieron en un cierto período de tiempo, cuántos cigarrillos fumaron y la severidad de los síntomas de la resaca -dolor de cabeza, nauseas, cansancio, debilidad, dificultad para concentrarse-.

Según los resultados, los síntomas de la resaca son más frecuentes si al consumo de alcohol le acompañan unos cuentos cigarrillos.  De hecho, tras consumir la misma dosis de alcohol que alguien que no fuma, no solo es más probable que alguien que fume se sienta mal, sino que además la resaca se vuelve mucho más intensa.

Aunque aún no está claro por qué sucede esto, estudios anteriores  sugieren que los receptores cerebrales de la nicotina están involucrados en nuestra respuesta subjetiva a las bebidas alcohólicas, y que si bebemos y fumamos simultáneamente se libera más cantidad de dopamina, hormona producida en el cerebro, que da la sensación de placer y recompensa. Quizás es por eso que quienes fuman se desesperan por tener un cigarrillo a mano cuando entran a un pub.

Nota del editor: muchos al terminar de leer esta nota dirán “¿Y qué tanta @#$% con que mezcle cigarros y copete?”, pero considérenlo al menos como un buen tema de conversación para el carrete nocturno.

Medio satírico nombra a líder norcoreano como el Hombre Más Sexy del Mundo y China se lo creyó

Era una broma, pero se la tomaron de forma literal. La versión online del medio informativo oficial del régimen chino, The People’s Daily (El Diario del Pueblo), proclamó que el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, había sido elegido como “El Hombre Vivo Más Sexy del Mundo” del año 2012, sin percatarse de que el “galardón” lo entregaba el sitio de noticias satíricas The Onion.

El medio chino, en gran parte citando el anuncio hecho por el sitio web estadounidense, describe al mandamás norcoreano de la siguiente forma:

“Con su cara devastadoramente bella y redonda, su encanto pueril y su cuerpo fuerte y robusto, este rompecorazones criado en Pyongyang es el sueño de todas las mujeres hecho realidad. Bendecido con un aire de poder que oculta un inconfundible lado tierno y mimoso, Kim desbarató al Consejo Editorial de este periódico con su impecable sentido de la moda, su corte de pelo chic, y, por supuesto, su ya famosa sonrisa”.

Y no sólo eso aparece en la nota. Además, como forma de felicitar a Kim Jong-un, el periódico oficial del gobierno chino publicó una galería de 55 imágenes de Kim, bajo el título “El máximo líder de Corea del Norte, nombrado el hombre vivo más sexy de 2012 por ‘The Onion'”.

El Diario del Pueblo cita asimismo a la supuesta redactora jefe de la rúbrica ocio y estilo de The Onion, Marissa Blake-Zweiber, que dice de Kim: “Tiene este raro don de un encanto arrollador y de macho a la vez”.

China es el mayor aliado de Corea del Norte y la tabla de salvación económica del país comunista, al que suministra ayuda alimentaria así como combustible.

La publicaciones las pueden encontrar aquí:

The People’s Daily (http://english.people.com.cn/102774/8036919.html)

The Onion (http://www.theonion.com/articles/kim-jongun-named-the-onions-sexiest-man-alive-for,30379/)

Diez consejos para ver el último eclipse solar del año

Este martes, entre las 19:39 y las 19:57 hrs, (hora de Chile), ocurrirá el último eclipse solar del año. Si bien la mayor expectativa está al norte de Australia, donde el fenómeno será en calidad de total, en Chile también podremos verlo, aunque de forma parcial.

Para quienes deseen verlo directamente, el astrofotógrafo del Observatorio del Cerro Tololo, Arturo Gómez, en entrevista a Radio Bio Bio, da una serie de consejos para que la gente pueda ver el eclipse de la mejor forma, sin afectar la salud de los ojos.

1. Nunca mires el Sol directamente. Tampoco usen negativos de Rayos X o películas de cámaras fotográficas. La observación visual prolongada con estos elementos -o ver el eclipse con el ojo desnudo-, puede causar ceguera parcial o total.

2. Lo que sí puedes usar, por ejemplo, son los filtros que emplean los soldadores al arco, los más densos.

3. También, puedes buscar una cartulina de 30×30 centímetros y hacerle un hoyito al centro con un clavo, no grueso, y proyectar la imagen del sol sobre un papel blanco ubicado entre unos 50 centímetros a un metro de distancia. Se verá la imagen del Sol, eclipsada al centro, rodeada de una sombra tenue.

4. Otra opción es usar filtros solares “Mylar” que se venden en las casas de artículos astronómicos.

5. También se puede seguir el eclipse en las transmisiones que hará la NASA y otras entidades que se encuentran en varias cadenas de TV. Basta con que pongas en el buscador “Eclipse solar en vivo”.

6. Como el eclipse para Chile será al atardecer, no deben haber obstáculos hacia el Poniente, es decir, hacia el mar. Como edificios en altura, árboles o cerros.

7. Los mejores lugares son las zonas costeras de Chile, desde Antofagasta hasta el sur del país. Los cerros como Farellones o el San Cristóbal (en las cercanías de la Virgen) son una excelente opción.

8. Si te gustan los experimentos, puedes aplicar uno muy novedoso: ver la sombra de los árboles durante el eclipse, ya que los suaves rayos del Sol que pasan por las ramas y las hojas, dejarán ver múltiples imágenes del disco del Sol eclipsado. Es algo similar al punto 3, pero en este caso son las imágenes del Sol las que se verán.

9. El eclipse terminará para varias regiones del país, cuando el Sol desaparezca en el horizonte Oeste.

10. Si quieres fotografiar el eclipse, en forma directa, use los pasos 2 y 4, además de los 3 y 8.

A propósito del consejo nº5, les dejamos algunos sitios que transmitirán el eclipse solar:

Para disfrutar esta noche de Halloween: las mejores películas de terror según IMDb

Con motivo del Halloween, el sitio Internet Movie Database (IMDb), encargado de recopilar información y evaluaciones de todo lo relacionado al mundo cinematográfico, publicó una lista de las 10 mejores películas de terror, en base a la votación de sus usuarios. El resultado es bastante interesante.

1. El Resplandor: Jack Torrance (Jack Nicholson), se traslada con su mujer y su hijo de siete años al impresionante hotel Overlook, en Colorado, para encargarse del mantenimiento de las instalaciones durante la temporada invernal, época en la que permanece cerrado y aislado por la nieve. Su objetivo es encontrar paz y sosiego para escribir una novela. Sin embargo, poco después de su llegada al hotel, al mismo tiempo que Jack empieza a padecer inquietantes trastornos de personalidad, suceden extraños y espeluznantes fenómenos paranormales.

2. Alien, el octavo pasajero: Esta película cuenta la historia de cinco hombres y dos mujeres que trabajan en la nave Nostromo, un carguero espacial que se encuentra en pleno viaje de regreso a la Tierra. Un viaje que se verá interrumpido cuando se topan con una aterradora abominación galáctica, tras acudir en respuesta a una llamada de socorro realizada desde un planeta desconocido. Uno tras otro, los tripulantes irán siendo víctimas de la terrible bestia asesina que han subido a bordo.

3. Shaun of the Dead (El Despertar de los Muertos): Una comedia romántica… con zombies. La vida de Shaun (Simon Pegg) es un callejón sin salida. Se pasa la vida en la taberna local, “The Winchester”, con su íntimo amigo Ed (Nick Frost), discute con su madre y descuida a su novia, Liz (Kate Ashfield). Cuando Liz lo deja plantado, Shaun decide, finalmente, poner su vida en orden: tiene que reconquistar el corazón de su novia, mejorar las relaciones con su madre y enfrentarse a las responsabilidades de un adulto. Pero, por desgracia, los muertos están volviendo a la vida y tratan de devorar a los vivos. Así que Shaun tendrá que enfrentarse a un problema más.

4. Psicosis: Una joven secretaria, tras cometer un robo en su empresa, huye de la ciudad y, después de conducir durante horas, decide descansar en un pequeño motel de carretera administrado por un tímido joven llamado Norman. Todo parece normal y tranquilo tanto en el apartado motel como en la casa de al lado en la que viven Norman y su madre, pero las cosas no son lo que parecen.

5. Cloverfield: La noche en que varios jóvenes neoyorquinos celebran la fiesta de despedida de un amigo en Manhattan, un monstruo del tamaño de un rascacielos llega a la ciudad. Contada desde el punto de vista de la videocámara de uno de ellos, este es el escalofriante documento sobre sus intentos por sobrevivir durante los momentos más increíbles y terroríficos de sus vidas.

6. Zombieland: Una comedia… con zombies. En un mundo plagado de ellos, Columbus (Jesse Eisenberg) es un joven que vive aterrorizado. Pero precisamente el miedo y la cobardía le han permitido sobrevivir. Un día conoce a Tallahassse (Woody Harrelson), un gamberro cazazombies cuyo único deseo en la vida es lograr el último Twinkie (dulce americano) de la tierra. Cuando ambos conocen a Wichita (Emma Stone) y a Little Rock (Abigail Breslin), que también sobreviven al caos como pueden, tendrán que elegir entre confiar en ellos o sucumbir ante los zombies.

7. Saw (Juego macabro): Dos hombres se despiertan encadenados a la pared de un lavabo subterráneo. Lo único que saben es que uno de ellos debe matar al otro antes de ocho horas o ambos morirán. Las víctimas deben afrontar una elección horrible de la que depende su vida. Un hombre sólo puede librarse de morir enterrado en vida escapando a través de una red de alambre cortante, una mujer debe matar a otro hombre para poder liberarse de una carcasa metálica programada para arrancarle la mandíbula, etc. Estos juegos macabros son orquestados por un asesino conocido únicamente como Jigsaw.

8. El Exorcista: Inspirada en un exorcismo real ocurrido en Washington en 1949. Regan, una niña de doce años, es víctima de fenómenos paranormales como la levitación o la manifestación de una fuerza sobrehumana. Su madre, aterrorizada, tras someter a su hija a múltiples análisis médicos que no ofrecen ningún resultado, acude a un sacerdote con estudios de psiquiatría. Éste está convencido de que el mal no es físico sino espiritual, es decir, que la niña es víctima de una posesión diabólica. Por eso, con la ayuda de otro sacerdote, decide practicar un exorcismo. Seguramente la película de terror más popular de todos los tiempos

9. 28 Days Later (Exterminio): esta película comienza cuando una incursión de activistas a favor de los derechos de los animales libera a un grupo de monos infectados con un contagioso virus que se transmite a través de la sangre y la saliva. Un científico que los cuidaba les advierte del virus pero igualmente los liberan provocando el inicio de una epidemia de una variante del virus de la rabia (Rage Virus), que produce una furia incontenible a quien se ve afectado. La infección pronto se extiende por todo el Reino Unido, transformando a casi la totalidad de la población en seres violentos y primitivos y obligando a declarar una cuarentena total sobre la isla.

10. Sweeney Todd: Benjamin Barker, un hombre que ha sido injustamente encarcelado durante quince años, consigue escapar a Londres con la promesa de vengarse. Adoptando la apariencia de Sweeney Todd, Barker regresa a su vieja barbería en el piso de arriba de la pastelería de la Sra. Lovett. Una vez allí, dirige su punto de mira hacia el juez Turpin, quien le envió a presidio para robarle a su mujer, Lucy, y a su hija pequeña.

Hitler se entera que en Victoria ganó Monsalves… y no le gustó

Ha estado circulando en la web, principalmente en Facebook, este video que fue alojado en YouTube por el usuario Victoria Clever, en donde se muestra la archirepetida escena de Adolf Hitler en el búnker, de la película La Caída, en donde el dictador alemán arma un ácido diálogo exigiendo explicaciones por el triunfo de Monsalves.

Los dejamos con este divertido trabajo.

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