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“Lo bello de aprender es que nadie te puede quitar eso”: B.B. King nació un día como hoy

Riley B. King (Berclair, Mississippi, EEUU, 16 de septiembre de 1925), más conocido como B.B. King, es un músico, cantante, compositor y guitarrista de blues estadounidense.

La revista Rolling Stone lo posicionó en el sexto lugar en su más reciente lista de los 100 Más Grandes Guitarristas de Todos los Tiempos, y la empresa fabricante de guitarras Gibson lo ubicó en el 17º lugar de su lista de los Mejores 50 Guitarristas de Todos los Tiempos. Según Edward M. Komara, autor de la Enciclopedia del Blues, “King introdujo un estilo sofisticado de hacer solos, basados en la torsión fluida de las cuerdas y un vibrato trémulo que influenciaría virtualmente a cada guitarrista de blues que le siguió”. En 1987, King fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Es considerado como uno de los músicos de blues más influyentes de todos los tiempos, ganándose el apodo de “El Rey del Blues”, y el de uno de los “Tres Reyes de la Guitarra Blusera” (junto a Albert King y Freddie King). B.B. King es también conocido por interpretar sin descanso durante su carrera musical, apareciendo entre 250 a 300 conciertos al año hasta sus 70 años. En 1956, se observó que se presentó en 342 shows. King continúa apareciendo en más de 100 shows al año.

Con el paso de los años, King ha desarrollado uno de los estilos de guitarra más identificables del mundo. Tomó influencias de bluseros clásicos como Blind Lemon Jefferson, T-Bone Walker y otros, integrando su precisa y compleja torsión de las cuerdas y su vibrato con la mano izquierda, elementos que se han convertido en componentes indispensables del vocabulario del los guitarristas del rock. Su economía de movimientos y fraseo han sido un modelo para miles de intérpretes, desde Eric Clapton y George Harrison hasta Jimmy Page y Jeff Beck. King ha mezclado blues, jazz, swing, pop y jump en un sonido único. En las palabras de King, “cuando canto, toco con mi mente; en el minuto que paro de cantar con la voz, empiezo a cantar tocando a Lucille (su guitarra)”.

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