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“Solamente del misterio se tiene miedo”: en un día como hoy, se presume que murió Antoine de Saint- Exupéry

Antoine de Saint- Exupéry (Lyon, Francia, 29 de junio de 1900 – Costas al sur de Marseille, Francia, -presuntamente – 31 de julio de 1944) fue un aristócrata, escritor, poeta y aviador pionero francés. Se convirtió en el ganador de varios premios literarios de los más altos de Francia y también ganó el Premio Nacional al Libro de EEUU. Es mejor recordado por su novela El Principito y por sus escritos líricos sobre aviación, incluyendo Tierra de Hombres y Vuelo Nocturno.

Fue un exitoso piloto comercial antes de la Segunda Guerra Mundial, trabajando en rutas de correo aéreo en Europa, África y Sudamérica. Al momento del estallido de la guerra, se unió a la Fuerza Aérea francesa, volando en misiones de reconocimiento hasta el armisticio de Francia con Alemania en 1940. Después de ser desmovilizado de la Fuerza Aérea francesa, viajó a los EEUU para convencer a su gobierno de rápidamente entrar a la guerra contra la Alemania Nazi. Luego de un hiato de 27 meses en Norteamérica, durante el cuál escribió tres de sus más importantes trabajos, se unió a la Fuerza Aérea de la Francia Libre en Africa del Norte, aunque pasaba por mucho la edad máxima para tales pilotos y estaba deteriorado de salud. Desapareció sobre el Mediterráneo en la última misión de reconocimiento que le asignaron, el 31 de julio de 1944 y se cree que murió en ese momento; su cuerpo jamás fue hallado.

Previo a la guerra, Antoine de Saint-Exúpery alcanzó la fama en Francia como un aviador. Sus trabajos literarios, entre ellos El Principito, han sido traducidos en más de 250 lenguajes y dialectos, propulsó su estatura póstumamente,  lo que le permitió alcanzar el estatus de héroe nacional en Francia. Obtuvo un reconocimiento más generalizado con la traducción internacional de sus otros trabajos. Su memoria filosófica de 1939, Tierra de Hombres, se convirtió en el nombre de un importante grupo internacional humanitario (La Federación Internacional Terre des Hommes) y también fue usado para crear el tema central para la feria mundial más exitosa del siglo XX: Expo 67 en Montreal, Canadá.

“Sólo con el corazón se puede ver bien”: en un día como hoy, es publicado “El Principito”

El Principito (Le Petit Prince en francés), publicado el 6 de abril de 1943, es una novela y el trabajo más famoso del escritor aristócrata, poeta y aviador pionero francés Antoine de Saint-Exupéry.

La novela es el libro en francés más leído y el más traducido; ha sido votado como el mejor libro del siglo XX en Francia, manteniendo ventas por sobre el millón de copias al año en todo el mundo. Traducido a más de 250 idiomas y dialectos, con ventas por un total de 200 millones de copias, “El Principito” se ha convertido en uno de los libros más vendidos que hayan sido publicados.

Saint-Exupéry, un laureado en varios de los más importantes premios de literatura de Francia y un piloto de reserva militar al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, escribió y ilustró el manuscrito de la novela en un hotel de Nueva York, mientras estaba exiliado en Estados Unidos luego de la Caída de Francia. Viajó allá en una misión personal para convencer a su gobierno para que entrara rápido a la guerra contra la Alemania Nazi. En medio de trastornos personales y problemas de salud, produjo casi la mitad de las escrituras por las cuales sería recordado, incluyendo una tierna historia de soledad, amistad, amor y pérdida, en la forma de un joven príncipe que cayó a la Tierra.

Una memoria escrita con anterioridad por el autor cuenta sus experiencias como aviador en el desierto del Sahara. Se cree que se basó en esas experiencias para usarlas como elementos de la trama en El Principito. La novela ha sido adaptada a varios medios a lo largo de las décadas, incluyendo grabaciones de audio, obras de teatro, películas, ballets y óperas.